Överlägsen - men Armstrong har en extra växel kvar

Ingen rår på amerikanen i bergen

SPORTBLADET

Bland bergen är han cykelkungen.

Lance Armstrong utklassade alla i tempoloppet på alpvägarna.

Men amerikanen - som kör för sin tredje totalseger i Tour de France - var inte riktigt nöjd.

- Jag tror fortfarande det finns en högre nivå av Lance Armstrong, säger han.

Foto: AP

Det uttalandet borde skrämma vettet ur konkurrenterna som var långt efter. Armstrong var minuten före tvåan tysken Jan Ulrich och 1,35 före spanjoren Joseba Beloki.

Amerikanen höll ett högt tempo i den 1521-meter höga klättringen från staden Grenoble upp till Chamrousse.

Han trivs mot topparna

Att Lance Armstrong är en bergscyklist av rang bevisades fyra kilometer före mål. Då var amerikanen 42 sekunder snabbare än Ulrich men Armstrong utökade med ytterligare 18 sekunder i sista uppförsbacken. Han klockades för tiden en timme och sju sekunder.

Det ger en snittfart på 28,47 km/h över det 32 kilometer långa loppet på alpvägarna.

Även om amerikanen kaxigt hade väntat sig mer av sig själv var han något förvånad. Speciellt med tanke på tisdagens tuffa etappseger.

- Jag trodde inte att jag skulle återhämta mig så snabbt och dessutom känna mig så bra som jag gjorde, säger Armstrong.

Jan Ulrich, 1997 års segrare av Tour de France, var uppgiven efter att i två dagar blivit slagen av Arm- strong. Men ändå redo för nya tag.

- Jag ger inte upp trots det och ska försöka med allt. Jag har aldrig varit i så här bra form.

Gårdagens etappseger innebar att Armstrong kommer allt närmare den gula ledartröjan. Ledande fransmannen Francois Simon tappade sju minuter på amerikanen och är nu drygt 13 minuter före i sammandraget.

Armstrong avancerade från fjärde till tredje plats totalt. I dag vilar cyklisterna i Grenoble för att under dagen flygas till Perpignan. Där väntar i morgon de tuffa bergsetapperna i Pyrenéerna.

Nio etapper kvar

Marko Säävälä

ARTIKELN HANDLAR OM