Jimmy Birklin vann VM-guld i orientering

”Någon gång ska rättvisa skippas”

SPORTBLADET

TAMMERFORS

För fyra år sedan var Jimmy Birklin Kontrollmissaren.

På söndagen kom revanschen.

Nu är han Världsmästaren.

- Någon gång ska rättvisa skippas, sade Jimmy Birklin efter att ha tagit VM-guld i sprint i finska Tammerfors.

Dessutom sprang Jörgen Olsson hem bronset.

Foto: Lars Ottosson
Jimmy Birklin.

Historiens förste orienteringsvärldsmästare i sprint är alltså svensk. Segermarginalen till finländske tvåan Pasi Ikonen blev 10,2 sekunder och till Olsson 13,8.

Vilken revansch för Jimmy Birklin. I norska Grimstad 1997 var Sverige på väg mot VM-guld i stafetten då Birklin missade en kontroll.

Efter det brukar orienterare säga att de gjort en "birklinare" när de bommat en kontroll.

Men nu är det slut med det. För nu har en "birklinare" blivit en som tagit VM-guld i sprint.

- Jag hoppas det är så, sade 31-årige Birklin samtidigt som han ritade in sitt vägval på en karta.

Herrarnas slinga på 2,6 kilometer började tufft med en backe. Här var det lätt att gå ut för hårt.

- Det var mycket mjölksyra i benen, men det släppte sedan då det blev flackare och lite utför, sade Birklin som tävlar för Malungs OK.

Var på väg att sluta

Det var först på den åttonde av de tolv kontrollerna som högskoleingenjören från Borlänge tog över ledningen. Just där var han delad etta med Jörgen Olsson.

Men i mål var han 14 sekunder före.

- Jag gjorde bra vägval mot slutet och sedan var det uppför och det har alltid varit en av mina starka sidor, förklarade Jimmy Birklin som för ett år sedan funderade på att sluta efter ännu en knäskada.

Just skadorna har förföljt Birklin under många år. Det har varit muskelbristningar, blodsjukdom, inflammerade hälsenor och slemsäckar, knäoperationer, med mera.

År 2001 har ryggen och en muskelbristning ställt till det, och han tvingades tidigt välja bort satsningen på klassisk distans.

- Sedan jag väl bestämt mig har jag knappt kört några pass på över en timme. I stället har det blivit intervall- och sprintträning, sade Birklin som alltid trott att han kan ta VM-guld om han får vara hel en längre period.

Det räckte med att vara frisk i två månader.

En ren plåga

29-årige Jörgen Olsson var också skadad i våras och säkrade, precis som Birklin, en VM-plats i sista stund.

Och precis som Birklin, valde han att satsa på de kortare distanserna.

Och precis som för Birklin blev det medalj.

Olsson tog ledningen när han gick i mål men fick snart se Pasi Ikonen springa in 3,6 sekunder före.

- Fan, hördes det från en besviken Olsson.

Men när bronsmedaljen var klar strålade Jörgen Olsson i kapp med solen.

- Jaa, skrek Olsson som fått slita hårt på banan.

- Jag hade mjölksyra redan vid andra kontrollen. Det var en ren plåga. Och på slutet orkade jag inte riktigt.

De svenska herrarnas framgångarna var överraskande. Vid Nordiska mästerskapen tidigare i somras misslyckats de helt, och inför VM har det nästan bara pratats om vilka medaljer som damerna kan plocka hem.

Redan bättre än 1999

Det kunde ha gått ännu bättre för herrtrion. Vid första tidskontrollen låg svenskarna 1-4-5 med Olsson först och Håkan Eriksson som fyra.

Men Eriksson medaljförhoppningar snurrade han själv bort på de sista kontrollerna och han föll tillbaka till 20:e plats, 50 sekunder efter Birklin.

Efter söndagens drömstart ökar förhoppningarna på att de svenska herrarna äntligen ska vinna en VM-stafett igen. Det var 22 år sedan det hände senast.

Då hette tävlingsorten Tammerfors, precis som i år.

Redan efter den första tävlingsdagen har Sverige gjort ett bättre VM än det i Aberdeen för två år sedan då det bara blev två stafettbrons.

En som siktar på ytterligare två guld är Jimmy Birklin. Så därför blev firandet på söndagskvällen ganska lugnt:

- Det blir en kall öl.

Håkan Nilsson/TT

ARTIKELN HANDLAR OM