New England vann Super Bowl

SPORTBLADET

NEW ORLEANS

Förra året slutade New England Patriots sist i sin division.

I år vann laget den amerikanska fotbollsfinalen (Super Bowl) med 20-17 mot storfavoriten St Louis Rams.

En av de största sensationerna i Super Bowl-historien.

Foto: reuters
New England Patriots' kicker Adam Vinatieri (4) firar med hans Matt Stevens (26) och David Patten (86) efter att Vinatieri gjort segermålet. Patriots vann med 20-17

Hjältarna var många i den 36:e upplagan av den amerikanska fotbollsfinalen som avgjordes i New Orleans, natten mot måndag (svensk tid). Skrällen var en lagseger från första tacklingen till den sista sparken.

Men den störste hjälten var han som gjorde den sista insatsen - New Englands kicker Adam Vinatieri. Han avgjorde matchen med en spark (field goal) från 48 yards med blott sju sekunder kvar att spela.

- Vi chockade världen - men inte oss själva, sade matchhjälten Vinatieri till tv-kanalen Fox.

Det var första gången som Super Bowl-finalen avgjordes genom ett field goal i slutsekunderna.

Bostonlaget var ett av den amerikanska fotbollsligan NFL:s allra sämsta lag förra året och Patriots vann bara en av säsongens första fyra matcher.

Sedan kom vändningen.

Men trots flera segrar har New England slagit i underläge under de flesta matcher - och då särskilt i slutspelet.

Och särskilt mot jättefavoriten St Louis Rams.

Men New Englands nye coach Bill Belichick och unge quarterbacken Tom Brady har hela tiden överraskat motståndarna.

- Det var inte många som trodde på det här laget, de här spelarna. Men spelarna tror på sig själva och det är det viktigaste, sade coach Belichick, som var hjärnan bakom segern.

Han satsade på ett offensivt försvarsspel för att stoppa den amerikanska fotbollsligans två bästa spelare - St Louis quarterback Kurt Warner och runningbacken Marshall Faulk.

Med den taktiken tog New England snabbt greppet om matchen och tog i tredje perioden ledningen med 17-3.

Det dröjde långt in i den fjärde och sista perioden innan storfavoriten St Louis gjorde lagets första touchdown, då Warner själv tog bollen över linjen för reducering till 17-10. Och med bara en och en halv minut kvar kvitterade St Louis till 17-17 och matchen såg ut att gå mot förlängning.

Men i slutsekunderna klev Adam Vinatieri fram och sparkade in New England Patriots i Super Bowl-historien.

TT