Vitryssland utklassat av USA

Fjärde raka förlusten för Sveriges kvartsfinal- motståndare

SPORTBLADET

SALT LAKE CITY (TT:S UTSÄNDE)

Det började med två segrar - mot Ukraina och Frankrike.

Sedan kom förlusterna.

1-8 mot USA var Vitrysslands fjärde raka förlust i OS-hockeyn.

Foto: AP
Vitrysslands målvakt Andrej Mezin får se ytterligare en puck trilla in bakom sig.

På onsdag kväll väntar Sverige i kvartsfinal.

Efter en lovande inledning på OS har den vitryska framgången kommit av sig. I den sista kvalmatchen blev det förlust med 1-2 mot Schweiz, men då var avancemanget till huvudturneringen säkrat sedan tidigare och vitryssarna fortfarande optimistiska.

Men 4-6 mot Ryssland, 1-8 mot Finland och 1-8 mot USA är siffror som borde bekymra.

- Visst, säger den vitryske förbundskaptenen Vladimir Krikunov.

- Men de två lag som vi mött senast har varit väldigt starka, så därför har siffrorna blivit stora.

Hull vände matchen

I matchen mot USA orkade vitryssarna hänga med i en period. Så långt hade Dmitrij Pankov överlistat amerikanske målvakten Tom Barasso, vitryske målvakten Andrej Mezin hade storspelat och Vitryssland hade fått 1-0 med sig in till periodvilan.

Men efter sju minuter av andra perioden hade USA:s och Detroits målkung Brett Hull vänt matchen på egen hand.

Först stänkte han in 1-1 med ett slagskott. Sedan fyrade han av ytterligare två raketer - som Mezin stoppade men som John LeClair rakade in på returen till 2-1 och 3-1.

- Man ser ofta var Hull befinner sig på isen, men man hinner aldrig se pucken, sade Mezin efteråt.

''Bra chans''

Trots den vikande resultatkurvan i OS anser inte vitryssarna att man är chanslösa i kvartsfinalen.

- Sverige har ett bra lag, men om vi får till vår defensiv har vi chans att vinna, säger Vladimir Tsyplakov, till vardags i ryska AK Bars Kazan men tidigare NHL-proffs i Los Angeles och Buffalo.

Anaheim-backen Ruslan Salei:

- Vi har en goda chanser, om vi bara kan spela bättre än vi gjorde mot USA.

Jakob Sillén/TT