"Vi kämpade för vårt land"

Slovakien exploderade i guldyra.

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Samtidigt som spelarna hyllades i Scandinavium utbröt vilda glädjescener i Slovakien.

VM-guldet är landets största idrottsseger någonsin.

- Hade det varit val nu skulle jag varit chanslös. Vilken spelare som helst hade kunnat bli president, säger Slovakiens president Rudolf Schuster och skrattar.

Foto: REUTERS
hjälten Peter Bondra är hela Slovakiens hjälte i dag. Han sköt hem Slovakiens första VM-guld någonsin när han iskallt placerade in 4-3.

Han är givetvis på plats i Göteborg - han och några tusen slovaker till som i sista stund bestämt sig för att se sitt kära landslag vinna landets första VM-guld.

Hemma i Slovakien satt alla som fastklistrade framför tv-apparaterna under finalen.

- Jag tror inte att det var någon som missade matchen. Det är verkligen ett hockeytokigt land och nu är vi världsmästare. Helt otroligt, säger superstjärnan Peter Bondra.

Och snacka om matchhjälte. Mindre än två minuter innan slutsignalen avgjorde han finalen.

"Svårt att beskriva känslorna"

Washington-proffset - som även gjorde 2-0 - kom in från vänsterkanten och med ett elegant handledsskott lurade han Rysslands målvakt Maxim Sokolov.

4-3 och saken var klar.

- Det var helt fantastiskt. Jag har svårt att beskriva känslorna just då.

Allt var bara som en dröm, säger Peter Bondra.

När slutsignalen gick flög klubbor och hjälmar i luften och spelarna samlades i en hög. Några grät, andra kramades och från båset rusade ledarstaben in på isen för att delta i firandet. Samtidigt stod den slovakiska publiken upp och applåderade sina hjältar.

Frågan är om det någonsin varit bättre drag i Scandinavium?

- Det här är en stor dag för vårt folk. En historisk seger, säger Slovakiens president Rudolf Schuster.

Upprättelse efter OS-fiaskot

Han och matchhjälten Peter Bondra är goda vänner.

- Vi kommer från samma stad och känner varandra väl. Skönt att det gick vägen, jag var lite orolig när Ryssland gjorde 3-3.

Segern innebar inte bara landets första VM-guld. Nej, laget fick även upprättelse efter fiaskot i Salt Lake City.

I OS överlevde Slovakien inte ens kvalet.

- Vi hade mycket att bevisa och därför är det här extra skönt, säger Peter Bondra.

En dryg timme efter slutsignalen åkte Slovakien med buss till Götaplatsen för att ta emot folkets hyllningar.

Det var ett mindre kaos.

- Hemma tror jag att alla festar just nu. Jag åker till Slovakien redan i kväll för att fira med folket, säger Rudolf Schuster.

2000 tog Slovakien VM-silver i Ryssland och det var landets största idrottstriumf tills i går.

Nu är laget världsmästare.

Patrik Thorneus

ARTIKELN HANDLAR OM