Travkungen på kronjakt

Victory Tilly kan ta hem en rekordpott i USA

SPORTBLADET

Han har vunnit det mesta man kan vinna inom travsporten.

Men aldrig 4,6 miljoner kronor.

I kväll kan Stig H Johansson ta hem den högsta prissumman i karriären med Victory Tilly i Breeder"s Crown i New Jersey, USA.

- Det är klart att det kommer kännas lite extra, säger Stig H om loppet på The Meadowlands.

Foto: BURT SEEGER
I kväll kan Stig H Johansson ta hem den största prissumman i karriären.

Prix d"Amerique, Elitloppet och Grand Premio Lotteria har han redan vunnit.

Och likaså Breeder"s Crown i USA.

Men aldrig tidigare har så mycket pengar stått på spel i ett enda lopp i Stig H Johanssons karriär som travkusk.

Möter USA-eliten

Totalt delas 9,2 miljoner ut till hästarna i Breeder"s Crown.

Tanken är att Sveriges bäste travare, Victory Tilly, ska ta nästan hälften av den summan.

Och vinna storloppet på Meadowlands.

Mot sig har den sjuårige vallacken - som år 2000 vann Elitloppet - de allra bästa äldre hästarna i USA, och det krävs ett riktig kanonlopp för att Victory Tilly ska vinna.

Victory Tillys rekordtid är 1.10,5. Nu ställs hästen mot flera hästar som gått under 1.10 i kilometertid.

Otur i spårlottningen

Ändå är den svenske travaren en av favoriterna till segern.

- "Victors" rekordtid var på Solvalla. Meadowlands milebana är minst en sekund snabbare och det ska bli mycket intressant att se hur fort han kan trava, säger Stig H till TT.

Victory Tilly har fått ett av de sämsta startspåren, spår åtta, och får starta längst ut på startbilen. Svåraste konkurrenten Fool"s Goal är också mycket startsnabb och kommer slåss med svensken om ledningen.

Trots det hoppas Stig H Johansson kunna gå direkt till ledning efter starten.

- Mycket kommer att avgöras i starten, om vi får ledningen utan att offra alltför mycket kan han räcka långt. Tyvärr har vi inte någon tur med spårlottningen i de stora loppen, säger Stig H.

"Kändes bra i jobb"

Victory Tilly landade i USA i söndags och kunde efter två dagar i karantän placeras på en gård utanför New Jersey.

- Jag talade med skötaren Malin Gustafsson och allt var bra. Hästen hade känts bra i ett lätt träningsjobb tidigare i veckan, berättar Johansson.

Förutom seger finns det dessutom de som hoppas att Victory Tilly ska lyckas slå nytt världsrekord i kväll.

Den italienske travkejsaren Varenne har världsrekordet på en milebana efter fjolårets seger i just Breeders Crown.

Han gick då på 1.09,1.

Kanske kan 4,5 miljoner kronor få Victory Tilly att gå snabbare än så?

Strax efter ett i natt vet vi svaret.

FOTNOT. Milebana är en bana där varvet är 1 609 meter långt, vilket är vanligt i USA. De flesta banorna i Europa är 1 000 meter långa.

Henning Johannesson