En mästare - in på bara skinnet

Så besegrade Lance Armstrong cancern - och alla konkurrenter

1 av 2 | Foto: Reuters
Namn: Lance Armstrong. Född: 18 september 1971 i Plano utanför Dallas, Texas. Familj: Hustru Kristin, barnen Luke David, 3, tvillingarna Grace och Isabelle, 1. Bor: Austin, Texas, och Gerona, Spanien. Stall: US Postal (1998-). Tidigare stall: Motorola (1993-1996), Cofidis (1997, samma år som han diagnosticerades för testikelcancer och inte tävlade för stallet). Meriter: VM-guld 1993. Seger i amerikanska mästerskapen 1993. Fyra raka totalsegrar (1999-2002) samt 15 etappsegrar i Tour de France. Seger i endagarsloppen GP Marostica 1992, Trophy Laigueglia 1993, San Sebastian Classic 1995, Fleche Wallonne 1996, GP des Nations 2000, GP Eddy-Merckx 2000. Seger i etapploppen Tour DuPont 1995 och 1996, Tour of Luxembourg 1998, Tour of Rhenanie 1998, Tour of Switzerland 2001, Criterium of Dauphine Libere 2002, GP Midi Libre 2002. Aktuell: Vann i går Tour de France för fjärde gången i rad.
SPORTBLADET

I juli 1999 vann Lance Armstrong prologen på Tour de France och tog på sig den gula ledartröjan för första gången.

Sen dess har det blivit nästan femtio gånger till.

I går stod han högst upp på Tour de France segerpodium för fjärde året i rad.

Den gula ledartröjan har lämnat klara spår.

Tour de France är många tävlingar i en. Här är slutresultaten i årets fem huvudklasser.

Med handen över hjärtat och med en stolthet som lyste ur ögonen stod Lance Armstrong och blickade ut över Champs-Elysées publikhav. Som han gjort tre gånger förut.

Man kan undra vilka inre bilder som dök upp i hans minne till tonerna av den amerikanska nationalsången.

Läkaren som gav honom mindre än 40 procents chans att överleva cancern?

Rehabiliteringen från de många operationer han tvingats genomgå?

De tunga träningspassen på cykeln?

Hustrun Kristins ansikte när hon berättade att de skulle bli föräldrar trots hans sterilitet?

Vad det än var för bilder han såg så kan Lance Armstrong konstatera att han är mer överlägsen än någonsin. Bara fyra cyklister har presterat något liknande i Tour de Frances historia.

Jacques Anquetil, Eddie Merckx, Bernard Hinault har vunnit fem gånger, spanjoren Miguel Indurain fem i rad.

Det tog amerikanen 82 timmar, 5 minuter och 12 sekunder att vinna den 99:e upplagan av Tour de France.

Nästan 330 mil. Från Luxemburg till Paris via Pyrenéerna och Alperna. Sju minuter tillgodo före tvåan Joseba Beloki.

Varför vinner han så överlägset?

Chris Carmichael, som har tränat Armstrong sen i början av 90-talet, säger på Armstrongs hemsida:

- Lance arbetar hårdast och förbereder sig mest av alla cyklister på Touren. Timme efter timme på cykeln och förberedelseturer i bergen gör honom fysiskt och mentalt bättre än alla de andra.

- Han är den mest komplette cyklisten, säger Eurosports expertkommentator Roberto Vacchi. Och han har det bästa laget.

- Han kan vinna för femte året i rad om han fortfarande tycker att det är roligt. Han gör det inte för pengar, han älskar sporten. Men som alla andra kan han få punktering på fel ställe.

Få trodde på Texas-sonen i oktober 1996. Tester visade att han hade tumörer i testiklarna, lungorna och hjärnan.

När han fick beskedet hade han just skrivit ett kontrakt med franska Cofidisstallet värt 16 miljoner kronor. Läkarna gav honom mindre än 40 procents chans att överleva.

Cofidis ville inte betala lön till en cyklist som inte arbetade.

Efter alla operationer och strålbehandlingar började den långa vägen tillbaka. I sin självbiografi "Min resa tillbaka till livet" berättar han att en 50-årig dam cyklade förbi honom på ett träningspass.

US Postal Service var det enda stallet som var berett att satsa på Armstrong. De gav honom ett ettårskontrakt 1998.

Ett och ett halvt år efter diagnosen deltog han i flera lopp i Europa med lysande resultat men suget hade försvunnit. Han hängde upp cykeln i garaget hemma i Austin, Texas.

Med sin vän och tränare Chris Carmichael hyrde han en liten stuga i Boone, North Carolina och cyklade mil efter mil uppe i bergen. Då kom vändningen.

På en av stigningarna såg han ritat på asfalten ”Go Armstrong” från en tävling han deltagit i där tre år tidigare.

En månad senare vann han Luxemburg runt. Resten är historia.

I sin självbiografi skriver han:

- Visst har jag en stark kropp och mitt jobb har lärt mig att kämpa mot svåra odds och stora hinder. Men jag har den bestämda känslan att det handlar om ren tur.

Tour de France är många tävlingar i en. Här är slutresultaten i årets fem huvudklasser:

Därför tävlar han i en klass för sig själv

Johanna Garå