Ryska hoppmaskinen

Irina Slutskaja charmar EM-publiken: Jag har inte åkt så här bra i vinter

SPORTBLADET

MALMÖ. Inget skvaller, inga skandaler.

Ändå förtrollar Irina Slutskaja en hel konståkningsvärld.

Med magisk hoppkonst.

- Det enda jag vill göra är att visa vad jag kan på isen, säger hon till Sportbladet.

Den 23-åriga ryskan Irina Slutskaja har ett program som får publiken att häpna. Visserligen kom hon "bara" tvåa i sin kvalgrupp i går, men hon är ändå storfavorit och den som alla vill se i Malmö.

Katarina Witt vek ut sig i playboy.

Duellen mellan Nancy Kerrigan och Tonya Harding innefattade ett brutalt järnrörsöverfall.

Regerande europamästarinnan Maria Butyrskajas bil sprängdes i luften av ryska maffian.

Irina Slutskaja samlar på mjukisdjur.

Mer spännande än så blir det inte.

Utanför isen.

Men när musiken dånar igång i ishallshögtalare runt om i världen är det ändå Slutskaja som fångar publiken.

Hon är säkrast, starkast och bäst - en rysk hoppmaskin med elegans.

Slutskaja var först i världen med att klara kombinationen trippel lutz-trippel loop. Av åkarna i Malmö är 23-åringen från Moskva det allra största affischnamnet.

Svår tid i höstas

Och äntligen har hon börjat hitta formen igen.

Annars har det varit en tung tid på banan sedan hon i slutet av mars vann duellen med Michelle Kwan i Nagano och för första gången blev världsmästare.

Tidigt i höstas fick hon problem med luftrören och först i oktober kunde träningen inledas på allvar.

- Det här har varit en svår säsong för mig. Jag hade ingen semester, jag åkte USA-touren, sedan blev jag sjuk. Vanligtvis klarar jag det mesta på banan i oktober men den här säsongen kunde jag inte börja åka skridskor förrän då, säger Slutskaja efter gårdagens kvaltävling.

I kväll börjar finalen med det korta, obligatoriska, programmet.

På torsdag är det dags för avgörandet: friåkningen.

Tuff rysk kamp

Vilka är dina förväntningar?

- Att få visa vad jag kan göra på isen.

Är du nöjd med ditt kvalåk?

- Ja, jag tror faktiskt inte att jag åkt mitt fria program så här bra på hela säsongen. Det känns som en stor seger för mig.

Men du vann inte din kvalgrupp utan kom tvåa?

- Det är tävlandets natur. Jag åkte bra, men inte fantastiskt och någon annan åkte bättre.

Den som gjorde det var Jelena Sokolova, också hon från Moskva.

Slutskaja nöjde sig med att starta sitt program med en hög, vacker trippel loop.

Sokolova inledde med en trippel lutz-trippel toe-kombination som fick publiken att dra efter andan.

- Jag hoppas att det här bara var början. Jag känner mig väldigt säker just nu. Jag tycker det är så kul att åka skridskor. Varje dag när jag kommer till rinken njuter jag av det. Min tränare och min nya koreograf har stor del i förändringen. Jag visade inte allt i dag, säger Sokolova.

Slutskaja har fått en allvarlig utmanare om EM-titeln.

Publikens favorit

Men vad det gäller malmöpublikens hjärtan har hon bara konkurrens av hemmatjejen Åsa Persson. Jublet var enormt när ryskan åkte in på rinken. Och när hon lämnade Malmö isstadion för att bege sig till hotellet St Jörgen bar hon en del av fansens uppskattning med sig: två nya mjukisnallar.

Martin Fransson

ARTIKELN HANDLAR OM