”Jag kan knappt tro att det är sant”

Slutskaja är tvåa i Ryssland - men bäst i världen och Europa

SPORTBLADET

MALMÖ

Den nygamla europamästarinnan i konståkning heter Irina Slutskaja.

1996 var hon den första ryskan att vinna EM.

I går tog hon hem guldet för femte gången.

Foto: AP
Namn: Irina Slutskaya. Ålder: 23. Längd: 160 cm. Nationalitet: Ryska. Bor: Moskva. Tränare: Zhanna Gromanova. Största meriter: EM-guld -96, -97, -00, -01 och -03. VM-guld -02. OS-silver -02.

Tvåa i Ryssland men etta i Europa och världen.

Så ser den aktuella meritlistan ut för Irina Slutskaja efter EM-guldet i Malmö i går.

Detta trots att hon satte sig på rumpan under friåkningen.

Huvudkonkurrenten Elena Sokolova, som vann de ryska mästerskapen och låg etta inför det sista delmomentet, kom inte upp i klassen hon visat under veckan.

Med flera 5,9-poängare för både teknik och presentation visade den rutinerade Slutskaja att hon är bäst när det gäller.

- Sokolova verkade tagen av stunden och hade inte samma gnista som tidigare. Hon visste vad som krävdes av henne men fick en oren landning på trippel-lutzen, säger expertkommentatorn Lotta Falkenbäck.

- Slutskaya går sen ut och åker som en vinnare. Hon hade säkra landningar och två rena trippel-lutz kombinationer - det avgjorde.

Första ryskan att vinna EM

1996 blev denna 23-åring från Moskva den första ryskan att vinna EM.

Sedan dess har hon vunnit fyra gånger till och förra året slog hon till med ett VM-guld som den första ryskan någonsin.

- Jag kan inte tro att det är sant. Det har gått ett tag sen jag vann något. Senast var i VM och det är ett tag sen. Sen dess har jag mest andraplatser. Jag kände mig väldigt bekväm här, det var en bra rink och en väldigt trevlig atmosfär, sa hon efteråt.

I tisdags berättade Slutskaja att hon kände sig sliten efter en lång USA-turné och efter att ha haft bronkit.

Men ryskan är känd för att mörka lite före en final, och visade istället varför det sägs att hon inte har några nerver.

Men det har inte alltid varit frid och fröjd för Slutskaja.

1999 var hon bara fyra i Ryssland och tappade gnistan. Hon hamnade utanför den ryska truppen och var nära att ge upp karriären.

Bättre än någonsin

Tillsammans med sin familj och pojkvän åkte hon på semester den sommaren. Vid hemkomsten gifte hon sig med sin Sergej och kom tillbaka bättre än någonsin.

Landsmaninnan Elena Sokolova tog emot silvret med högt buret huvud.

Det var i Malmö hon skulle ta revansch efter fem år utanför den ryska landslagstruppen.

Men säkerheten från kvalet och det korta programmet var inte alls lika tongivande i den fria åkningen.

"Kände mig rädd"

- Jag är väldigt nöjd. Fast jag kände mig lite rädd här. Det var nytt för mig och väldigt annorlunda från tävlingarna i Ryssland.

- Det var så många människor och så mycket uppmärksamhet, sa hon.

EM-bronset gick till Ungerns 21-åring Julia Sebestyen. Efter henne kom Italiens Carolina Kostner, 15, gjorde sitt livs åk och fjärdeplatsen i debuten är sensationell.

Men guldet gick som vanligt till Ryssland.

Som alla år sen 1996.

Sportbladet granskar: De är huvudfigurerna i konståknings-EM i Malmö

I helgen spelas de sista föreställningarna av Macbeth på Hipp i Malmö, men den som vill ha lite tydligare och snabbare dramatik behöver inte åka långt - Konståkningscirkusen har ju kommit till stan.

Ingen annan sport är så mycket teater som konståkning; skurkarna samsas på samma is som hjältarna, de diktatoriska tränare sitter på samma bänk som änglarna i tyllkjol och gränsen mellan förlorare och vinnare ryms på ett sylvasst skridskoblad.

I Malmö gör många av de bästa upp i ett dramatiskt stycke idrott inför hela Europas ögon, bakom kulisserna trängs alla karaktärer som krävs för att göra det till stor underhållning.

Sportbladets Johanna Garå har gått igenom rollistan.

Johanna Garå

ARTIKELN HANDLAR OM