Tungt, Japan - stormästaren är från Mongoliet...

I dag koras Asashoryu till mästare

SPORTBLADET

Japanska sumon upplever sin värsta kris.

För första gången någonsin i sportens mer än 1000-åriga historia så finns det ingen japansk yokozuna, som stormästaren kallas.

Foto: AP
Asashoryu är populär - trots att han inte kommer från Japan.

Efter elva år - 625 tävlingsdagar - med utsålda arenor så sviker nu både publiken och de ungdomar som tidigare köat för att göra karriär i den heliga ringen.

Hoppet står till Asashoryu, 22, som i dag koras till ny yokozuna.

Trots sin litenhet, bara 137 kg, så vann han överlägset nyårsturneringen som avslutades i söndags med 14-1 i facit.

Problemet: Han kommer från Mongoliet.

Den andra yokozunan, Musashimaru, 232 kg och totalt 22 turneringssegrar och som var skadad, kommer från Hawaii.

Utlänningar dominerar

Sex av sju klasser i nyårs-turneringen vanns av utlänningar, bland dem en bulgar och en georgier.

Japanerna har inte längre monopol på sumon och många nationalister vill begränsa antalet utlänningar för att slå vakt om kulturarvet.

Sumons enorma popularitet sedan 1990 berodde nästan helt på stormästaren Takanohana som i veckan tvingades att ge upp sin karriär efter en mer än årslång skada och två snöpliga förluster mot orankade brottare.

Tomrummet är enormt.

Snabb och teknisk

Asashoryu kan ha precis vad som krävs för att bli riktigt populär.

Vad han ger bort i vikt kompenseras av snabbhet, en bländande teknik och en vilja som kan flytta berg.

Bara Takanohana har gjort en lika snabb karriär - bara fyra år till toppen.

Både publik och sponsorer älskar lättviktare som inte väjer en centimeter för ringens giganter.

Allt hänger på motståndet. Musashimaru - som älskar svensk hembakad sockerkaka - är 30 år och knäna har tagit stryk av hans enorma kroppshydda. Han håller möjligen året ut. Men sen krävs det att en bra japan dyker upp och ingen kan skönja någon än.

Snarare finns talangerna bland de 31 andra mongoler som lockats till Japan för att göra sin lycka i sumoringen.

För Mongoliet är det oerhört stort: Asashoryu är större än till och med fotbollsstjärnan David Beckham och 100 000 japaner väntas åka till hans och Djingis Khans stäppland på semester i år.

Bo Gunnarsson ([email protected])

ARTIKELN HANDLAR OM