Södertälje håller undan efter klar seger mot Linköping

LHC kan ställa in sig på kvalserien

SPORTBLADET

LINKÖPING

Seger (4-0) mot Linköping - och nu elva poängs försprång till Brynäs under nedflyttningsstrecket.

Elitseriekontraktet är så gott som säkrat.

Nu kan Södertälje enbart koncentrera sig på att nå SM-slutspelet.

- Vi vågar inte ta ut något i förskott, men visst ska mycket till för att inte hänga kvar nästa säsong. Och spelar vi som i dag finns goda möjligheter att vara bland de åtta i kvartsfinal, säger backen Peter Popovic.

Efter hemmaförlusten mot Timrå senast var Södertälje oerhört taggat.

- Varenda match är otroligt viktig och det kändes onödigt att tappa alla tre poängen mot Timrå, menar Popovic.

Mot Linköping skaffade sig gästerna en drömstart. Efter bara två minuter kontrade Stefan Bemström in matchens första mål. Han placerade kallt pucken mellan benen på hemmalagets målvakt Mikael Sandberg.

Knappt hade den största besvikelsen hos hemmafansen börjat lägga sig förrän det var dags igen.

I spel fem mot fyra hittade backbjässen Peter Popovic klubbkompisen Kristian Gahn, som vispade upp 0-2 till höger om Sandberg.

Linköping hade svårt att skapa farliga chanser mot defensivt skickliga Södertälje. Närmast en reducering var Johan Bülow, men Rolf Wanhainen lyckades att rädda.

En bit in på den andra perioden kom sedan östgötarnas bästa läge så långt. Men Bjarne Hurtig lyckades på något sätt med konststycket att skjuta över ribban.

I stället ökade Juha Lind på till 3-0, innan Peter Larsson fastställde 4-0 för SSK i den sista perioden.

- Tredje perioden var vår bästa sedan jag tillträdde som tränare vid nyår, tycker Timo Lahtinen.

Södertälje hade full kontroll och tillät inte hemmalaget att komma någonstans.

- Utan att förringa deras insats vill jag bara säga att det inte kan ha varit särskilt svårt att möta oss i dag. Under första halvan av matchen såg vi ut som ett pojklag. Jag är fruktansvärt besviken, dundrar Linköpings tränare Torgny Bendelin.

Linköping, som bara tagit en futtig poäng de senaste sju omgångarna, kan ställa in sig på kvalserien.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM