Svagt motstånd i King's Cup

...men nyttig erfarenhet för många

SPORTBLADET

BANGKOK

Stämpeln som pajasturnering är farligt nära.

Motståndet i King's Cup var i klenaste laget.

Men Lars Lagerbäck tog flyget hem från Bangkok som en nöjd förbundskapten.

4-1 mot Thailand i torsdags och 4-0 mot pojkarna från Pyongyang på lördagen.

Det gick lite för lätt.

På den punkten håller Lagerbäck med:

- Det var bättre motstånd för två år sedan. Vi fick hårt jobb med Kina då och Qatar var också bättre än den här gången. Thailand höll ungefär samma klass.

I finalen var Nordkorea klassen sämre än i 1-1-matchen i tisdags.

- Nordkorea kändes lite tröttare och var inte alls lika kraftfulla som när vi mötte dem senast, säger Lagerbäck.

Mådde ganska gott ändå

På lördagskvällen svensk tid satte han sig på planet hem till Sverige och det var inte enbart för att sällskapet bland annat bestod av en förgylld segerpokal, som han mådde gott.

- Man får inte glömma att vi växte som lag hela tiden. Det kändes som för två år sedan och vi får hoppas att det får samma positiva följder som då. Då hade vi börjat VM-kvalet knackigt, kom hit och vann och sedan rullade det på, säger Lagerbäck.

Vad har de fyra matcherna gett?

- En stor grupp har fått spela ett antal matcher - och lärt sig en hel del. Det är inte många av de här killarna som varit med så mycket och jag tror de tar ett stort steg.

- Det här är ju en form av inskolning.

"Ingen föll ur ramen"

Spelarna du är mest nöjd med?

- Mikael Nilsson har varit mycket bra och att en sån som Markus Johannesson kan rollen som balansspelare syntes också. Andreas Isaksson gjorde inga misstag och många bra räddningar.

- Och en sån som Niklas Skoog visar att han kan göra grejor i landslaget som han gör i allsvenskan.

Lagerbäck fortsätter:

- Man måste förstås ta hänsyn till motståndet och förutsättningarna så här års, men ingen av spelarna föll ur ramen. Det är kul att konstatera att det finns återväxt i svensk fotboll.

Det här bör också noteras från dagarna i Bangkok:

Grahn fick inte till det

Däremot hade förbundskaptenerna säkert önskat sig mer av Tobias Grahn. Norska ligans bäste spelare förra året måste visa mer för att bli landslagsaktuell igen.

Den 18 mars, om drygt tre veckor, tas EM-kvaltruppen ut. Två veckor senare smäller det på Ferenc Puskas-stadion i Budapest.

Vad står på önskelistan nu, Lagerbäck?

- Att de som är aktuella för landslaget får vara friska och spela så mycket som möjligt.

Förmodligen reser Lagerbäck till Holland nästa helg för att se Zlatan Ibrahimovic i Ajax och trion Erik Edman, Stefan Selakovic och Petter Hansson i Heerenveen.

Troligen blir det också en sväng till England.

- Vi har inte spikat något än, men några resor blir det, säger Lagerbäck.

Vilket är det svåraste jobbet för dig och Tommy Söderberg den närmaste tiden fram till uttagningen?

- Att jämföra de spelare som inte är i säsong med de som är det, men som inte spelar så mycket.

Henrik Skiöld/TT

ARTIKELN HANDLAR OM