Bjärred och Barcelona klara för kvartsfinal

Zlatan och Ljungberg har forfarande chansen

SPORTBLADET

LONDON (TT:S UTSÄNDE)

Tre svenskar kan finnas med när Champions League går in i kvartsfinalfasen.

Patrik Andersson är redan där med Barcelona.

Fredrik Ljungbergs Arsenal och Zlatan Ibrahimovic Ajax kryssade vidare på tisdagskvällen.

Foto: AP
Patrik Andersson sätter stopp för Leverkusens Berbatov. Barcelona vann matchen och säkrade en plats i kvartsfinal.

- Vi har en svår bortamatch kvar mot Roma, men vi har slagit dem hemma. Vi ska greja det här, säger Zlatan till TV 3.

Fredrik Ljungberg fick börja på bänken till förmån för fransmannen Sylvain Wiltord när Arsenal tog emot Roma.

- Det är klart att vi är mycket besvikna. Vi har svårt att avgöra matcherna. Kanske är det något vi tänker på för mycket, säger Fredrik.

I första halvlek fick Ljungberg och de övriga 35 000 på Highbury se mäktige mittfältsmotorn Patrick Vieria stiga upp i luften på en hörna från Giovanni van Bronckhorst och snyggt skarvnicka in Arsenals ledningsmål.

Vieria var planens dominant tillsammans med landsmännen Thierry Henry och Robert Pires.

Matchen såg ut att avgöras redan i den 22:a minuten, då Romas lagkapten och stjärna Francesco Totti fick ett mycket tveksamt rött kort. Totti stötte ihop med Martin Keown, Arsenalbacken fick en smäll i ansiktet och italienaren visades ut av schweiziske domaren Urs Meier.

Cassano kvitterade

Att ett decimerat Roma skulle göra mål på Arsenal kändes i det läget otänkbart, men blev verklighet i slutsekunderna av halvleken. En missad offsidefälla gjorde att Antonio Cassano kunde smita mellan mittbackarna Martin Keown och Pascal Cygan, runda Seaman och rulla in kvitteringen.

Det dröjde till den 73:a minuten innan Ljungberg fick hoppa in som högerbreddare i stället för misslyckade massmissaren Sylvain Wiltord.

Bara fyra minuter senare var Ljungberg nära att bli matchhjälte, efter kvickt spel i straffomrdået fick den trängde svensken iväg en tåfjutt som Romamålvakten Ivan Pellizoli kunde styra undan.

- Vi hade väldigt många chanser idag, men tyvärr fick vi inte in bollen, säger Fredrik.

Trots tungt Arsenaltryck och vassa Romakontringar stod sig 1-1 tiden ut.

Samma resultat i Amsterdam där Kily Gonzalez gav Valencia ledningen på straff i första halvlek. Finländaren Petri Pasanen kvitterade för Ajax efter en knapp timmes spel.

Zlatan Ibrahimovic spelade från start i Ajax och hade flera fina dribblingsuppvisningar.

- Vi siktade på att vinna matchen och jag tycker att vi spelade riktigt bra. I halvtid pratade vi om att spela som i första halvlek, försöka få upp bollen snabbt, sade Zlatan till TV 3.

De oavgjorda resultaten gör att ''svensklagen'' toppar grupp B inför slutomgången den 19 mars, då möts Valencia-Arsenal, Roma-Ajax. Amsterdamlaget toppar gruppen på sju poäng, lika många som Arsenal. Valencia skuggar med sex och Roma har fyra poäng.

Förlusten mot Valencia i kvartsfinalen för två år sedan har Fredrik Ljungberg tidigare sagt är hans värsta med Arsenal.

- Ja, det var tungt. Vi får åka ned dit och ta revansch, säger Ljungberg.

Barcelona vidare

För laget som trivs bättre i Europa än hemma i spanska ligan fortsatte segertåget i grupp A.

Med Patrik Andersson i backlinjen från start höll Barcelona rent bakåt och gjorde två mål framåt mot Bayer Leverkusen. Den lille argentinaren Javier Saviola slog in 1-0 efter en dryg kvart. Katalanernas andra mål tillskrevs holländaren Frank de Boer sedan bollen styrts i mål av en tysk försvarare.

Segern säkrade avancemang till kvartsfinal.

Kampen om den andra platsen blir stenhård. Inter och Newcastle spelade 2-2 (0-1) på San Siro och inför den sista omgången har Inter åtta poäng mot Newcastles sju.

Engelsmännen ledde två gånger, båda målen av Alan Shearer. Men först Christian Vieri och sedan Ramiro Cordoba kvitterade för italienarna. Nästa vecka möts Leverkusen-Inter och Newcastle-Barcelona.

Lars Markusson/TT