Zlatan utbytt när Ajax blev mållöst

Fördel Milan inför returen

SPORTBLADET

AMSTERDAM/MADRID (TT)

Kvartsfinalspelet i Champions League inleddes med ett målfyrverkeri - och en mittbacksmatch.

Massor av mål i Madrid där Real slog Manchester United med 3-1, men mållöst mellan Ajax och Milan.

Foto: AP
Paolo Maldini och hans Milankompisar lyckades hålla Zlatan mållös.

På Amsterdam Arena var det mittbackarnas match, Christian Chivu och Alessandro Nesta höll ihop försvaren förträffligt och 0-0 var ett oundvikligt resultat.

Milanolagets rutinerade backlinje med Dario Simic, Alessandro Nesta, Paolo Maldini och Alessandro Costacurta gjorde det svårt för Ajax anfallare Zlatan Ibrahimovic och Rafael van der Vaart.

Men efter en knapp timmes spel kom det som kunde kallas chanser. I den 57:e minuten fintade Zlatan sig förbi Maldini, svensken kombinerade sedan med sydafrikanen Steven Pienaar och fick ett fint skottläge strax utanför straffområdet. Men den efterföljande felträffen och det lama snedsiktade studsande skottet gjorde att Zlatan gömde ansiktet i händerna.

Pienaar hade chansen

Spelfördelaren Pienaar fick matchens bästa chans ett par minuter senare, men hans skott smet några decimeter utanför Milanmålvakten Didas högra stolpe.

Milan bästa möjlighet hade Massimo Ambrosini då han fick en tå på bollen efter en tilltrasslad hörnsituation, men det, som många andra skott, blockerades av försvarare.

I den 73:e minuten byttes den nyligen varit lårskadad Ibrahimovic ut mot finländaren Jari Litmanen, men bytet gav ingen utdelning i målprotokollet.

Det mållösa resultatet betyder fördel för Milan inför returen på San Siro om två veckor.

Real mot semifinal

Även regerande mästarlaget Real Madrid verkar ha lagt grunden till semifinalspel framöver. 3-1 (2-0) hemma på Santiago Bernabeu blir något för Manchester United att bita i på Old Trafford i returen.

Redan efter tolv minuter fick Fabian Barthez plocka ut bollen ur sitt mål. Det var en högkaratig prestation av två av världens dyraste - och bästa - spelare. Zinedine Zidane spelade fram Luis Figo, portugisen tittade snabbt upp och placerade sedan 1-0 förbi Barthez.

Raul ordnade 2-0 efter 28 minuter - och ännu en gång var det Zidanes magiska fötter som var inblandade i förspelet. Paul Scholes förlorade bollen strax utanför straffområdet och Zidane fann Raul. Den notoriske målskytten skakade av sig Rio Ferdinand varpå han sköt lågt förbi Barthez.

Fyra minuter in i andra halvlek var det dags igen. Figo hittade Raul som pricksköt 3-0.

Viktigt mål av Ruud

United reducerade omgående. Ryan Giggs skott räddades av Casillas, som dock var tvungen att släppa retur och holländaren Ruud van Nistelrooy var snabbt framme och nickade in 3-1.

Ett väldigt viktigt mål med tanke på bortamålsregeln. Förlust med 3-0 och United hade varit piskat att vinna returen med minst 4-0 eller 5-1 för att gå vidare till semifinal utan straffar eller förlängning.

Nu ''räcker'' det med 2-0.

Målet tände engelsmännen som frenetiskt jagade ännu ett reduceringsmål. Men Real Madrid höll undan.

Den svenske domaren Anders Frisk delade ut fyra gula kort till engelsmännen. Varningarna till Gary Neville och Paul Scholes betyder att de inte får spela returmötet.

På onsdagen fortsätter kvartsfinalspelet med matcherna Inter-Valencia och Juventus-Barcelona.

TT