Två stjärnor - ett vinnande vapen

Radarparen är skillnaden mellan vinna och försvinna

SPORTBLADET

När Tony Granato tog över som coach i Colorado 19 december, fick han en idé som födde en superkedja.

Han satte ihop Peter Forsberg med tjecken Milan Hejduk och kanadensaren Alex Tanguay.

Efter det har inget kunnat stoppa Colorado.

Foto: GETTY IMAGES
KOLL PÅ VARANDRA - OCH PÅ PUCKEN... Milan Hejduk och Peter Forsberg är radarparet som ska Colorado en ny Stanley Cup-titel. Topplagen i NHL bygger ofta sina lag på ett drömpar eller en superkedja - men ibland är det enbart en slump att de blir till...

Kedjan har fått smeknamnet The AMP-line, en kombination av förnamnens begynnelsebokstäver som skapar förkortningen AMP, amerikansk vardagslang för "amplifier" - förstärkare.

Och det är inget understatement att påstå att de förstärkt Colorados slagkraft med 3X100 watt ungefär.

Sedan den 20 januari har den kedjan snittat fyra poäng per match i hop.

Kolla, vilken succé

Det gjorde Forsberg till Colorados första poängligevinnare genom tiderna.

Det gjorde Hejduk till klubben förste skyttekung någonsin.

Och det gav Tanguay ett eget klubbrekord, då han gjorde poäng i 16 matcher i rad under våren.

- När man spelar med Foppa är det bara att hålla klubban i isen, säger radarkompisen Milan Hejduk.

- Han är världens bästa hockeyspelare just nu och det är en ära bara att få spela i samma kedja som honom.

Det finns ingen bestämd formel som skapar ett radarpar eller en superkedja.

I bland är det faktiskt bara slumpen som styr.

Att Markus Näslund och Todd Bertuzzi hamnade i samma klubb, och så småningom i samma kedja, berodde på att båda ratades av sina tidigare klubbar.

Pittsburgh skickade Näslund till Vancouver och fick Alek Stojanov i utbyte, en spelare som gjorde två mål och fem assist på sin 107 NHL-matcher korta karriär.

New York Islanders skickade i väg Todd Bertuzzi och storbacken Bryan McCabe (nu i Toronto) för misslyckade Trevor Linden, som nu är tillbaka i Vancouver.

I vinterns grundserie gjorde Näslund och Bertuzzi 96 mål ihop och var NHL:s målfarligaste duo.

Radarpar har alltid varit hyllade i NHL - och det mest kända radarparet är fortfarande Wayne Gretzky och Jari Kurri.

Deras unika samspel gav Edmonton Oilers fyra Stanley Cup-titlar och Kurri var med och vann en femte 1987, då Gretzky flyttat till Los Angeles.

De hade aldrig någon naturlig tredje länk i kedjan, utan olika spelare brukade hoppa in på den platsen, ofta en slagskämpe som skulle se till att ingen rörde Gretzky eller Kurri.

Samma kedja år efter år

Under NHL:s tidigare år handlade det mest om hela kedjor som blev berömda.

När NHL bara bestod av sex lag kunde samma spelare bilda kedja under flera år.

Den mest klassiska är Detroits "The Production" Line från 50-talet, med Ted Lindsay, Sid Abel och Gordie Howe.

De var bland annat etta, tvåa och trea i poängligan säsongen 1949/50.

I dag har inte coacherna det tålamodet. Det är sällan samma kedja spelar ihop mer än en säsong.

Idealet är att ha en playmaker och center, som exempelvis Foppa, ihop med en målskytt som Milan Hejduk.

Oftast brukar ett sådant par ha en grovjobbare som tredje länk, en spelare som går in i sarghörnen och skapar yta åt de andra.

Näslund/Bertuzzi kompletteras av centern Brendan Morrison, som är nyckeln till deras målorgier i vinter.

I Stanley Cup är det viktigt att de här radarparen, som får massor av istid i power play, gör sitt jobb.

Det är skillnaden mellan vinna och försvinna.

Tre radarpar i NHL med svenskar i huvudrollen

Mats Wennerholm