Vikings första SM-guld sedan 1989

Besegrade Plannja med 3–1 i matcher

SPORTBLADET

Han kom hem för att hitta sig själv.

Och kanske en ny klubb ute i Europa med tiden.

Men Mattias Sahlström stannade.

Det gav ett nytt SM-guld.

- Det här känns skönare än förra gången, säger Solna Vikings jättecenter.

Foto: Stefan Jerrevång/SCANPIX
HÄR ÄR ALLA MÄSTARNA Eric Taylor, guard, 178 cm, född 1969, Oakland, USA. Håkan Nilsson, forward, 204 cm, född 1982, Visby. Brhan Adem, guard, 180 cm, född 1981, Järva. Luke Dean, forward, 201 cm, född 1979, Portland, USA. Martin Borg, guard, 188 cm, född 1977, Solna Vikings. Amde Tegbaru, guard, 188 cm, född 1982, Järva. Kingsley Odum, forward, 194 cm, född 1984, KFUM Capitals. Titus Warmsley, guard, 177 cm, född 1977, Louisiana, USA. Martin Ringström, forward, 203 cm, född 1981, Högsbo. Urban Söderman, forward, 206 cm, född 1976, Solna Vikings. Mattias Sahlström, center, 207 cm, född 1968, Solna Vikings.Coach: Pekka Salminen. Ass coach: Stefan Bergman.

Solna höll för trycket, slog Plannja hemma i Solnahallen med 108-99 (30-14, 21-24, 29-29, 28-32) och gjorde det med klass, stil och stor finess.

3-1 i basketens finalserie och första SM-guldet sedan 1989.

En spelare på planen var med då.

Och han var överallt nu.

Mattias Sahlström spelade som om det inte fanns en morgondag. Med plåster runt vänster ögonbryn, med tejp lindad runt en krånglande menisk i högerknäet.

Med ett stort bultande hjärta för klubben där allting började en gång för länge sedan.

- Jag är jätteglad. Solna är min moderförening och jag har starka känslor för den här klubben, säger Mattias.

Veteranen kom tillbaka

Han är veteranen som haft ont lite varstans, som plötsligt blev sjuk i gulsot för några år sedan, tappade kraft, men aldrig viljan att komma tillbaka.

I Solnahallen vräkte nordamerikanen Titus Warmsley in 30 poäng, en lirare med kvicka ben som ingen hinner med. Där glänste Eric Taylor, en annan import, med sina 25 poäng. Där visade Martin Ringström varför han är en av svensk baskets mest spännande unga spelare.

Men det var Sahlström som var hjälten, som alla ville krama i kaoset efter guldet.

Kalla fakta:

* Mattias sänkte 28 poäng.

* Mattias tog 16 returer - två offensiva och 14 defensiva.

* Mattias dunkade.

* Mattias sänkte en trepoängare.

- Bättre än någonsin. Jag har inte sett honom så här bra på åratal, sade coachen Pekka Salminen.

- Det var säsongens viktigaste match, då ska jag göra min bästa match. Det är mitt jobb, sade Mattias Sahlström.

Till hösten väntar EM-slutspelet. På läktaren satt förbundskaptenen Jane Enjebo och njöt.

- Så här bra var han för två år sedan innan han blev sjuk och tvingades vila mycket. Han bästa landskamp var mot Bulgarien i EM-kvalet i november 2000. Nu är han på den nivån eller till och med litet bättre, sade Enjebo.

Solna dominerade från start

Den fjärde finalen blev aldrig spännande. Solna chockade Plannja och gjorde 10-0 direkt. Efter den första kvarten hade Solna 16 poäng upp - och var ett slaget lag.

- Vi har börjat varje finalmatch starkt, men tappat i tredje. Nu höll vi hela vägen, sade Sahlström.

Förklaringen till storspelet?

- Jag var så oerhört taggad och då kommer tajmingen naturligt. Det var bara ut och lira och sätta skotten för en gångs skull. Jag har ju mest missat tidigare i finalserien.

- Han var otrolig, säger Salminen, genomblöt av vatten och champagne.

Sahlström fortsätter nästa säsong, Salminen vill - och inte gör man sig av med en guldmakare.

Klubben som gick i konkurs för fyra år sedan och spelade årets säsong i A2-ligan har de senaste veckorna krossat A1-segrarna Norrköping Dolphins och regerande mästarna Plannja.

De närmaste årens dominant i svensk basket ser ut att heta Solna Vikings.

Henrik Skiöld/TT