Lettland firade med att spöa ryssarna

”Finns det en bättre gåva till folket?”

SPORTBLADET

ÅBO (TT:S UTSÄNDE)

På tolvårsdagen av sitt lands självständighet spelade Lettland matchen som inte betydde särskilt mycket.

Inte rent sportsligt.

På alla andra plan betydde 2-1 mot Ryssland så mycket mer.

- Finns det en bättre gåva till det lettiska folket? undrade målvaktshjälten Arturs Irbe efter sensationen i ishockey-VM.

Foto: AP
VILKEN PRESENT… Arturs Irbe och Lettland gav folket – en seger över Ryssland.

Han har varit med om det en gång förut - i St Petersburg för tre år sedan när Ryssland hade samlat samtliga sina storstjärnor vid VM på hemmaplan.

Den gången hade ryssarna Pavel Bure och Alexej Jasjin, Alexej Zjamnov och Valerij Kamenskij.

Lettland hade...

...inget.

Utom möjligen sin stolthet och patriotism.

Och sin Arturs Irbe.

Den nu 35-årige NHL-målvakten, som förra året förde Carolina till Stanley Cup-final, rankar fortfarande 3-2-segern i VM år 2000 som nummer ett i historien för den unga idrottsnationen.

- Första gången är alltid störst - första kyssen, första barnet..., förklarar Irbe.

- Men alla segrar över Ryssland är väldigt stora händelser.

Kluvna känslor

Fram till Sovjetunionens upplösning 1991 var Irbe en av få letter som platsade i det sovjetiska landslaget. Efter varje seger stod han under fanan, hörde nationalsången och kände sig kluven.

Lättad över att han gjort vad som krävts av honom.

Besviken över att han och det lettiska folket tvingades leva i ett tillstånd som de själva inte kunde se som frihet.

- När jag stod där under den sovjetiska fanan..., säger Irbe.

- Jag ska inte ljuga, så jag kan säga att jag inte tyckte om det.

Med den bakgrunden är matcherna mot Ryssland alltid politiskt laddade. Men för varje år som går minskar spänningen.

- Nu har vi fått andats vår frihet i ytterligare några år, så det känns som om det blivit mindre politik. Åtminstone lite grann.

Ödesdigert för Ryssland?

Men även om Lettland vann så hade det ingen större betydelse för letterna i tabellen. Även om det skulle bli seger mot Danmark på tisdag är chanserna minimala att Lettland når kvartsfinal. Det spelar mindre roll för Irbe.

- Om det var någon match vi skulle vinna så var det den här, säger han.

För Ryssland innebär förlusten att laget riskerar att sluta fyra i grupp F och få sämre kvartsfinallottning - om laget förlorar mot Kanada på måndagen samtidigt som Schweiz tar poäng mot Sverige på tisdag. Om Lettland dessutom slår Danmark hamnar Ryssland utanför kvartsfinalspelet.

Schweiz förlorade på söndagskvällen mot Kanada med 0-2. Det betyder att Kanada bara behöver oavgjort mot Ryssland på måndagskvällen för säkra gruppsegern före Tre Kronor. Kanadensarna går före tack vare den inbördes segern om Sverige och Kanada hamnar på samma poäng.

Vinnaren i grupp F möter fyran i grupp E - Finland eller Tyskland, som möts i sista gruppspelsmatchen på tisdag.

Jakob Sillén/TT

ARTIKELN HANDLAR OM