Nervös Tellqvist hjälte igen

Ny succé för inhopparen

SPORTBLADET

HELSINGFORS

Det finns ett liv efter Tommy Salo.

För Mikael Tellqvist kom det bara lite snabbare än han trott.

Det kom i en VM-semifinal mot regerande världsmästarna Slovakien (4-1) - och han blev själv en av hjältarna.

- Jag var faktiskt nervös. Jag ville visa grabbarna att jag klarade av det här, säger Tellqvist.

Efter succéinhoppet mot Finland i VM-kvartsfinalen var många övertygade om att Tellqvists tid i Tre Kronor var här och nu, i VM-semifinalen och resten av turneringen.

Själv var 23-åringen från Järfälla inte lika övertygad. Inte just då.

Han stod i korridoren utanför omklädningsrummen, och samtidigt som besvikna, tårögda, nedstämda finländare gick förbi konstaterade han:

- Vem som står på fredag? Salo.

Varför?

Svaret var lika direkt som det var okomplicerat:

- För att han är en bättre målvakt.

Var nervös

Men hur stor respekt Tellqvist än har för Salo var det Tellqvist som förbundskapten Hardy Nilsson valde att luta sig emot till Slovakien-matchen.

Tellqvist kände trycket och förhoppningarna.

För ovanlighetens skull kände han också nervositeten.

- Det är klart...Det var ju VM-semifinal och massor av folk som kollar.

Att Tommy Salo satt på bänken gav dock en lugnande effekt. I periodpauserna och i spelaravbrotten talade de båda målvakterna om matchen och situationerna, och Salos alltid så lugna personlighet smittade av sig.

- Tommy var ett enormt stöd för mig. Det kändes verkligen skönt, säger Tellqvist - som hade flera högkvalificerade räddningar på lägen från Peter Bondra, Zigmund Palffy och Martin Strbak.

In i ljuset

Att Tellqvist nu tagit sig in framför en etablerad målvaktsstjärna, för att själv hamna i strålkastarskenet, är inte första gången.

Första gången var vintern 1999/2000.

Då var den etablerade stjärnan Tommy Söderström och strålkastarskenet var elitserien och Djurgården.

Den här gången skedde skiftet när Sveriges VM var som mörkast, vid 1-5-underläget mot Finland i kvartsfinalen.

När Tellqvist kom in fick Tre Kronor den injektion som vände 1-5 till 6-5 och en plats i semifinal.

När Tellqvist fick chansen i semifinalen var han en av matchvinnarna.

Tellqvist var, och kanske just nu är, nummer ett.

Men så skulle han själv aldrig uttrycka det:

- Äh, Tommy har ju varit halvskadad här i VM. Om han bara hade varit hel så hade han spelat, inget snack om det.

Jakob Sillén/TT

ARTIKELN HANDLAR OM