Österrikaren Schlager ny världsmästare

Besegrade sydkorean i spännande femsetare

SPORTBLADET

PARIS.

Werner Schlager, Österrike, är ny världsmästare i bordtennis.

Klockan 16.59 slog motståndaren och sensationen Joo Se Hyuk från Sydkorea ut matchbollen.

Därmed är en tvådagars Schlagerfestival i Paris är över.

Foto: AP
LJUV MUSIK Werner Schlager slog ut den ena kinesen efter den andra – det räckte till slut till VM-guld.

Efter två fantastiska holmgångar mot kineser i kvarts- och semifinalen fick Schlager det (något) lättare i finalen.

Han inleede med att ta ledningen med 2-0 (11-9, 11-6) i set och hade övertaget även tidigt i det tredje.

Men då lyckades Joo vända och vinna setet med 11-6. Sydkoreanen hade därefter fyra setbollar i fjärde set, men Schlager vände och vann sju bollar i rad.

I ett spännande femte set reducerade Joo till 2-3 i set via 11-8. I det sjätte setet krävdes det två matchbollar innan den 30-årige världsfyran Schlager blev världsmästare (och världsetta).

Karismatisk spelstil

Schlager har under lördagen och söndagen blivit den stora publikfavoriten i Bercyhallen i Paris med sin karismatiska spelstil, parat med att han slagit ut de kinesiska favoriterna.

I semi slog han tidigare i dag ut Kong Linghui efter en fantastisk uppvisning i bordtenniskamp, -intensitet och -spänning. Schlager vann då med 11-9, 7-11, 12-10, 11-8, 8-11, 7-11 och 14-12. Och i går besegrade han regerande världsmästaren Wang Liqin i kvartsfinalen, också det i skiljeset efter att haft fyra matchbollar mot sig.

Medan kineserna dominerar totalt i de andra klassernas finalfält hade de alltså ingen till final i herrsingel.

VM:s största sensation är silvermedaljören Joo Se Hyuk, defensivspelaren som var rankad så långt ner som 61:a i världen inför VM.

På vägen fram till finalen slog Joo ut greken Kalinikos Kreanga i semi, kinesen Ma Lin i kvarten och taiwanesen Chuan (Pro Tour final-vinnare 2002) i åttondelen.

Johan Flinck