NHL-spelarna: Näslund är bäst

Tilldelades prestigefyllda Lester B. Pearson Award.

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Tvåa i poängligan - men när NHL-spelarna fick säga sitt var det inget snack om vem som var bäst:

Markus Näslund tilldelades prestigefyllda Lester B. Pearson Award, priset som den främste spelaren under säsongen.

- Det här är ett stort ögonblick för mig, sade Näslund vid torsdagens prisutdelning.

Vancouvers lagkapten har spelat åtta säsonger för klubben och kommit tvåa i poängligan de två senaste säsongerna.

Under årets säsong såg han ut att både passera 50 måls-gränsen och vinna poängligan, men fick nöja sig med 48 mål och passerades i poängligetoppen först i den sista omgången då gamle Örnsköldsvikskompisen Peter Forsberg gick förbi.

Men det var inte ''Foppa'' som blev spelarnas val när det offentliggjordes på torsdagskvällen svensk tid - det blev Näslund.

- Jag trodde att Peter skulle vinna, sade en mycket stolt Markus Näslund i samband med utdelningen.

Ut mot Minnesota

Säsongen för hans Vancouver blev dock inte lika lyckad som det var tänkt.

Efter ett strålande grundspel (fjärdeplats i Western Conference, bara sju poäng från ettan Dallas) slogs de ut av överraskningslaget Minnesota i kvartsfinalen trots ledning med 3-1 i matcher i bäst av sju.

- Jag hade riktigt höga förhoppningar och förväntningar för den här säsongen, speciellt med tanke på hur det gick i Stanley Cup där de bästa lagen slogs ut i första och andra omgången. Och att vi ledde med 3-1 gjorde det inte lättare att komma över.

Förutom äran och en pokal vann Näslund 20 000 dollar, motsvarande 154 000 kronor, att skänka till välgörande ändamål.

Peter Forsberg och Bostons Joe Thornton var de andra två nominerade.

Förste svensk

Spelarfackets ordförande Trevor Linden var mycket nöjd med sina medlemmars val.

- Markus har haft en strålande säsong och det här priset från kollegorna är han väl värd, sade han, och fick medhåll av ''Foppa'':

- Han (Markus) har haft ett otroligt bra år. Han förtjänade att vinna. Det har varit kul att se honom få de här framgångarna och jag gläds med honom nu, sade Peter Forsberg i en tv-intervju efter prisceremonin.

Lester B. Pearson Award har delats ut sedan säsongen 1970-71 då Phil Esposito fick priset. Wayne Gretzky (fem) och Mario Lemieux (fyra) har fått det flest gånger. Näslund är förste svensk att vinna titeln.

De övriga priserna i den årliga NHL-galan, bland annat Hart och Norris Awards, delas ut tidigt på fredagsmorgonen svensk tid.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM