Ryssland vann rysare mot Kroatien

Blekt Ryssland vände i slutskedet

SPORTBLADET

SÖDERTÄLJE

Det var ingen större åttondelsfinal som Ryssland och Kroatien bjöd på i Södertälje.

Till slut stod Ryssland som segrare med 81-77 i en sönderryckt match.

Det ska sägas på en gång, hade Ryssland spelat lika dåligt mot Sverige så hade svenskarna gått vidare.

Dessutom spelade Andrej Kirilenko med huvudet under armen och drog på sig dumma fouls. Redan i andra perioden hade han fyra fouls. Tre satta straffkast på nio försök i första halvleken visade hur ofokuserad Utah Jazz stjärna var.

Trots det lyckades ryssarna hänga med kroaterna, till viss del hjälpta av kroatiska fouls. Plus att kroaternas Gordan Giricek, proffs i Orlando Magic, stukade foten.

Domarna var ovanligt tuffa i sin bedömning och matchen stördes av alla straffkast.

- Det var en konstig match som domaren styrde, mer vill jag inte säga, sade Kroatiens förbundskapten Neven Spahija.

Ryssland kom ikapp vid 66-66 sedan Kirilenko vaknat till liv och satte en trea. Totalt blev det 29 poäng för honom.

Men kroaternas Damir Mulaomerovic svarade direkt. 28-åringen visade varför han varit proffs i fem av Europas ligor och satte sin 23:e poäng av 26.

Victor Chriapa och Sergej Monia vände på matchen, Monias bollstöld var upphovet till dunken som innebar 77-76. Det var första gången ryssarna ledde sedan 5-4.

Vasilij Karassev säkra straffar i slutsekunderna innebar 79-76 och 81-77.

- Spelarna jobbade hårt ända till slutet och det avgjorde matchen, sade Sergej Jelevitj.

Kroaterna får vända hem efter tre tappade matcher som förlorades med sammanlagt åtta poäng. Enda segern kom mot Ukraina.

I kvartsfinalen väntar nu Frankrike på onsdag för Ryssland. Den matchen vinner fransmännen.

Håkan Bergholtz/TT