Mikael Nilsson visade vägen till EM-slutspelet

- Han har kommit till landslaget för att stanna

SPORTBLADET

CHORZOW

Så sade förbundskapten Lars Lagerbäck till TT för en vecka sedan i en generös utläggning om Halmstads Mikael Nilsson.

"Nisse" tackade för förtroendet och smällde in det svenska 1-0-målet redan i tredje matchminuten.

- En riktig toffel, sade han till TT.

Foto: Scanpix
Mikael Nilsson slog in ledningsmålet i matchens tredje minut. - En rikitg toffel, sa Nilsson om målet.

Mikael Nilssons chocköppning tystade Slaski-läktarnas långa röda trumpeter.

Brölet från början, och en timme före matchen, klingade ut när landslagets högermittfältare med det svängande bruna hårsvallet, dök upp som gubben i lådan i det polska straffområdet.

Klockan hade passerat två snabba minuter med ett tiotal sekunder och Michael Svensson nickade ned Fredrik Ljungbergs svepande inlägg.

- Inte mycket att säga om egentligen, sade Mikael Nilsson.

- Bollen kom ner mitt framför mål via Micke Svenssons skalle och så råkade jag stå där och toffla in bollen.

Mikael Nilssons tionde landskamp blev en triumf för hans smidiga och bollsäkra fotbollskunnande.

- Han har en motor i kroppen och transporterar bollen med teknik, sade Lagerbäck i den där intervjun inför San Marino-matchen.

Det fick även polacker uppleva, denna lätt fuktiga höstkväll i smogens södra Polen.

För Mikael Nilsson var bland de absolut bästa på plan.

Igen.

- Ja, jag tycker det gick bra, sade han.

- Men jag blev väldigt trött de sista 20 minuterna. Orken tog slut.

Det är inte så att HBK-aren är dåligt tränad.

Tvärtom.

Förkyld i måndags

Men när landslaget kom till hotellet i Katowice i måndags, blev det marsch upp på rummet för Nilsson.

Läkaren Anders Valentin hade kommit en förkylning på spåret, ville inte att den skulle bryta ut, utan isolerade den 25-årige mittfältaren.

En ordination som tydligen var den bästa tänkbara.

- Jag har väl känt att nåt varit på gång i kroppen, sade Mikael Nilsson, en aning snuvig.

Men hans matchstart, och hela första halvleken, var magnifik.

- Målet är nog det snabbaste jag gjort, konstaterade han.

- Och sedan rullade det på bra.

Som "tack" för målet fick han ett par minuter senare en polsk armbåge rätt i ansiktet, en smäll som däckade honom för en stund.

- Den tog rätt på munnen.

Målet i all ära, men det defensiva arbetet var kanske mest imponerande.

Från sexan till EM

Han följde sina polacker med i deras anfallsström och snodde bollar effektivt.

Än på sin vänsterkant. Än längre in i banan och ibland på andra sidan.

Inte konstig att han blev trött.

25-årige Mikael Nilsson har gjort raketkarriär.

För sex år sedan spelade han i division 6.

Nu är han, och svenska landslaget, klart för EM i Portugal nästa år.

Så här ser "Nisses" spikraka kurva ut:

1998 - division 6 i Ovesholm.

1999 - division 2 i Åhus-Horna.

2000 - allsvensk debut och SM-guld med Halmstads BK.

2001 - allsvenskan, sex mål.

2002 - landslagsdebut mot Tjeckien, två mål.

2003 - EM-kvalhjälte med ett mål mot Polen.

Göran Sjögren/TT