Celtic och Arsenal tog chansen

Hoppet lever för svensklagen i Champions League

SPORTBLADET

GLASGOW (TT)

Svensklagen Celtic och Arsenal var på väg ut ur Champions League-gruppspelet.

Onsdagskvällen förändrade inte allt - men gav stort hopp.

- Nu är gruppen fortfarande öppen, sade Celtics Henrik Larsson till TV 3 efter 3-1 mot Anderlecht - samtidigt som Arsenals Fredrik Ljungberg andades ut efter 1-0 mot Dynamo Kiev.

Foto: SCANPIX
ETTAN KOM… Henrik Larsson nickade in 1–0 för Celtic mot Anderlecht. Sedan gjorde laget ytterligare två mål och besegrade belgarna med 3–1.

Det grönvita svensklaget hade inte förlorat hemma Celtic Park sedan augusti 2001 och visste att sviten på 61 raka matcher var en faktor som skulle kunna hjälpa laget i det utsatta tabelläget som jumbo i grupp A. Med den fanatiska hemmapubliken i ryggen skickade managern Martin O'Neill in sitt lag - med Magnus Hedman i mål och Henrik Larsson på topp - med en tydlig, offensiv order.

Chanser skapades direkt - och mål producerades.

Anfallaren John Hartson släppte ut en boll på högerkanten till Didier Agathe, som med ett inåtskruvat inlägg hittade Henrik Larsson djupt i straffområdet. Notoriske målskytten Larsson visade klass och nickstyrde in 1-0 i den 12:e minuten. Bara fem minuter senare ökade Liam Miller till 2-0, i ett anfall där John Hartson på nytt låg bakom förarbetet. Den tunge anfallaren nickade ned bollen till Miller som på halvvolley tryckte in bollen i bortre burgaveln.

Matchklockan hade bara tickat fram till 29:e minuten när Chris Sutton efter en hörna forcerade in matchavgörande 3-0. John Hartson (igen) förlängde hörnan som Sutton nickade in.

I den andra halvleken kontrollerade ett mer defensivt Celtic matchen, och höll Anderlecht ifrån sig ända fram till den 79:e minuten när laget fick en straff dömd emot sig. Ivica Mornar sköt, Magnus Hedman räddade - och klarade även returen som Anderlechts svenske yttermittfältare Christian Wilhelmsson försökte dra in, men tvingades kapitulera när Aruna Dindane fick lagets tredje chans.

3-1-segern, samtidigt som Lyon bortabesegrade topplaget Bayer München med 2-1 efter ett matchvinnande mål i den 53:e minuten av förre Bayer-spelaren Giovanne Elber, skickar upp Celtic som grupptvåa på sex poäng, en bakom Lyon med sju. Två omgångar återstår av gruppspelet.

- Vi gick in i kväll och visade från den första minuten var skåpet skulle stå. Vi satte våra chanser. Det här var definitivt ett viktigt resultat för oss, sade Henrik Larsson till TV 3.

På Highbury i London sprang Fredrik Ljungbergs Arsenals in till match mot Dynamo Kiev med enormt tryck på sig - laget hade efter en miserabel Europa-start bara en poäng efter tre matcher i grupp B och kunde vid förlust ha rasat ur Champions League-spelet.

Efter en lång kamp frälste Ashley Cole hemmapubliken med sitt matchvinnande 1-0 på nick i den 88:e minuten.

Monaco chockade Deportivo

I Milano spelade Inter och Lokomotiv Moskva 1-1, ett resultat som tätar läget i gruppen: Inter toppar med sju poäng, Dynamo Kiev har sex, Lokomotiv Moskva fem och Arsenal nu fyra.

I grupp C chockade Monaco hemma mot spanska Deportivo La Coruna - 8-3 är ett resultat som direkt gav stort eko i fotbolls-Europa. Jerome Rothen gav Monaco ledningen med 1-0 redan efter två minuters spel och satte fart på en sanslös målfest. Kroaten Dado Prso - som på onsdagskvällen dessutom firade sin 29-årsdag - lämnade planen som fyramålskytt, efter att noterats för 3-0 (26:e minuten), 4-0 (30), 5-2 (45) och 7-2 (49). Resultatet var rekord i Champions League-fotbollen, aldrig tidigare har elva mål producerats i en och samma match och resultatet 7-2 mellan Paris St Germain och norska Rosenborg från år 2000 raderades snabbt ur historieböckerna.

Segern förde upp Monaco till gruppledning på nio poäng, två före La Coruna. PSV Eindhoven gav sig på allvar in i kampen om en andraplats efter 2-0 mot AEK Aten och är nu trea med sex poäng.

I grupp D tog italienska Juventus sig vidare från gruppspelet efter 0-0 borta mot Real Sociedad. ''Juve'' toppar med tio poäng, tre före Sociedad. Olympiakos - som hemmaslog Galatasaray med 3-0 - är grupptrea med tre poäng, precis som Galatasaray.

TT