Storfavoriten Grönholm borta från segerstriden

50-årig segersvit på väg att spricka

SPORTBLADET

HAGFORS (TT)

Rallyvärldens segaste svit håller på att spricka.

En bit från Knölen, långt in i skogen öster om Likenäs i norra Värmland, försvann styrservon för finländske storfavoriten Marcus Grönholm.

För första gången på över 50 år ser det svenska VM-rallyt ut att få en segare som inte kommer från Sverige eller Finland.

Foto: SCANPIX
HMM, KAN DET HÄR HÅLLA? Markko Märtin leder efter första dagen i Svenska rallyt. Och för första gången på över 50 år kan någon annan än en svensk eller finländsk förare vinna tävlingen.

- Rallyt är åt helvete för mig, konstaterade Grönholm lakoniskt efter att ha slitit sig i mål utan servo och med ömmande armmuskler.

Han ledde rallyt efter två specialsträckor. När dagen var slut låg han sexa, 58,7 sekunder efter täten.

- Skit, summerade Grönholm.

Mer fanns liksom inte att säga.

Framför honom i resultatlistan efter första dagen ligger det bästa rallyvärlden har att erbjuda just nu: Markko Märtin, Estland, leder, följd av Sebastien Loeb, Frankrike, Petter Solberg, Norge, och Carlos Sainz, Spanien.

Att hela hopen skulle köra bort sig eller få fel på bilen är inget att hoppas på. Någon av de fyra blir på söndag den förste som spräcker den svensk-finländska segersviten.

Tappade tid av flaggorna

Märtin, Sainz och Loeb hade en fredag i Värmlandsskogarna som avlöpte utan större dramatik.

För den norske världsmästaren Petter Solberg var det nervigare. På andra specialsträckan snurrade norrmannen av, fick lägga i backen och ta sig upp på vägen igen.

- Jag tappade nog 15-20 sekunder där, sade han.

Och så fanns ju fansen. Norrmännen. Hela nationen verkade ha tagit sig över gränsen.

- Det är ju helt extremt, sade Petter och såg salig ut. Det är norska flaggor överallt. Jättestora flaggor.

Det var så att till och med världsmästare Solberg kom av sig.

- Jag kom över ett krön och plötsligt var skogen alldeles full av flaggor, berättar han.

- Det var så häftigt att jag blev stressad och tappade tid.

Som en krogkö

I depån väntar den norska pressen på sin hjälte. Solberg har egen dörrvakt vid bildörren som försöker ordna kön.

Det är precis som på krogen. En del får gå före.

Petter Solberg tyckte att gruset som tittade upp ur isen på skogsvägarna under fredagen var perfekt underlag att gasa på. Och som han satsade.

- På tredje sträckan, Granberget går de första tre milen säkert med 140 km/tim i snitt, säger han och ler brett.

- Det är styggt fort.

Det var på det partiet som Marcus Grönholm tappade styrservon. Ena ögonblicket fanns den där, nästa ögonblick var den försvunnen.

- Det blir fruktansvärt tungt, dessutom slår styrningen liksom tillbaka hela tiden, berättar Grönholm.

Det blev mer brottning än bilåkning. Att sedan behöva berätta om eländet gång på gång för alla journalister efteråt gjorde inte Grönholm gladare.

Carlsson nia

- Vi hade ett liknande problem med Loix bil i Monte Carlo-rally förra månaden, minns han.

Det gjorde inte saken bättre.

Bäste svensk i rallyt är Daniel Carlsson på nionde plats.

- Jag tycker jag har hittat rätt tempo i rallyt. Jean-Pierre Nicolas (en av Peugeots stallchefer) klappade om mig och tyckte det gick bra, berättar Daniel.

Nu gäller det bara att hålla den stilen två dagar till.

Christer Jönsson/TT

ARTIKELN HANDLAR OM