En ung man som förbrukades av sin sport

Kristina Kappelin: Nyheten träffar italienarna mitt i hjärtat

SPORTBLADET

ROM

Marco Pantani är död.

Nyheten träffar italienarna mitt i hjärtat.

Hans öde är ett gastkramande vittnesmål om den moderna idrottens obarmhärtiga villkor.

Ingenting är så melankoliskt som en turistort under lågsäsong. Hotellen och restaurangerna är stängda.

Strändernas solstolar och parasoller står staplade på varandra i mögliga badhytter och förrådsutrymmen.

Bleka badvakter dricker ensamma drinkar på de enstaka barer som är öppna. Vinden drar över den grova sanden och de ensliga gatorna. Rimini är en kylig öken på vintern.

Djupt deprimerad

En utmärkt plats att dö, för den som är ensam och ledsen och glömd. Som Marco Pantani, den internationella cykelcirkusens 34-åriga offer. Död av hjärtslag, av dopning, av sorg. En ung man som förbrukades av den sport och den publik som höjt honom till skyarna. Det sägs att han hade blivit tjock och var djupt deprimerad. I våras lades han in för psykiska problem. Vännerna sa att han inte längre orkade med livet som den internationella cykelsportens utvalda syndabock. Han drog sig undan. Marco Pantani isolerade sig alltmer.

I skrivande stund vet varken jag eller någon annan exakt varför Marco Pantani dog. Men att hans liv som cykel-ikon räknas i denna mänskliga tragedi, är solklart. Att Marco Pantani av någon anledning inte orkade leva vidare som före detta legend, måste vara en del av sanningen.

Om det var sviterna av Epo som tog hans liv, eller depressionerna som kan vara biverkningar av anabola steroider, eller hans bittra sorg över att tvingas personifiera en sjuk sport, den frågan får stå kvar tills i morgon. Redan nu, borde dock pamparna i den Internationella cykelfederationen rannsaka sig själva om varför Marco Pantani dog.

Jag träffade honom för några år sedan, när Mercatone Uno presenterade den nya säsongens lag för den lokala gräddan. Han satt på första bänken, glad och solbränd, i lagets välskräddade grå kostym och ljusbruna läderskor. Blickarna gick spikrakt till mannen med den blanka hjässan och briljantringen i örat.

Det skulle de ha gjort även om han varit okänd och örhänget av pottebläck. Marco Pantani hade karisma, trots att han var långtifrån snygg. Kombinationen av hans medfödda utstrålning och omisskännliga talang gjorde honom snabbt till en hjälte i Italien. Man bara måste älska Marco Pantani. För hans framgångar, hans otur och hans heta hjärtas skull.

Efter år av motgångar, vann han både Giro d"Italia och Tour de France 1998. Det hade ingen italienare gjort sedan 1965. Den oförtrutlige Pantani cyklade rakt in i italienarnas hjärtan. De kallade honom "il pirata", för ringen i örat och smaken att besegra sina motståndare i grunden.

Somliga vann, andra förlorade, åter andra njöt av utmaningen. Duellernas mellan Lance Armstrong och Marco Pantani är värdiga en västernfilm, där hjälten erkänner sitt släktskap med utmanaren och banditen.

Han lämnades ensam

Armstrong visste att Marco Pantani var lika bra, eller kanske bättre. Han visste förmodligen också att de använt ungefär samma preparat för att klara av de omänskliga påfrestningarna under tävlingarna.

Men till skillnad från Armstrong, förvandlades Marco Pantani till en negativ symbol för cykelsporten. Hans segrar svärtades ner, hans namn likaså. Marco Pantani framställdes som en bedragare och en fuskspelare. Han ställdes inför rätta och dömdes. Den värld som hade fött honom, stött honom och upphöjt honom, tog plötsligt avstånd ifrån honom. Marco Pantani lämnades ensam, med det trauma som det innebär att stötas bort från den enda värld man förstår och känner sig hemma i.

Få klarar sådana påfrestningar. Marco Pantani gjorde det inte.

Kristina Kappelin ([email protected])

ARTIKELN HANDLAR OM