”Taktiskt är jag före männen”

Ljungskog blir historisk - först att utmana herrarna

1 av 2 | Foto: THOMAS JOHANSSON
TUFF UTMANING Susanne Ljungskog blir den första kvinnan att ställa upp i ett internationellt herrlopp i cykel. Hon gör det i Scandinavian Open som avgörs bara en vecka före OS.
SPORTBLADET

Susanne Ljungskog blir historisk.

Hon är den första kvinnliga cyklisten som tävlar mot männen i en internationell tävling.

- Jag kommer att vara i mitt livs form, säger Ljungskog.

Cykelexperten Roberto Vacchi och Susannes pojkvän och tränare Klas Johansson bedömer hennes egenskaper i förhållande till männen.

Precis en vecka före OS-starten ställer hon upp mot männen.

Den 8 augusti i Scandianvian Open i Vårgårda blir Susanne Ljungskog historisk.

- Jag tänker inte bli sist på något vis, säger hon.

Varför gör du detta?

- Tävlingen ligger helt rätt eftersom jag och Klas (Johansson, pojkvän och tränare) bestämt att OS-uppladdningen de sista tre veckorna ska ske hemma i Surte och vi bara har åtta mil till Vårgårda.

Men Ljungskog kunde ställt upp i damloppet i Vårgårda i stället, vilket tävlingsledningen trodde hon ville när hon ringde till dem.

- Men det är inte aktuellt.

Susanne söker efter en större utmaning och en tuffare genomkörare.

- Det ska bli kul och inspirerande. Det är en oerhört tuff uppgift.

Hur stor chans har du?

- Det är egentligen omöjligt för en tjej att tävla mot killarna i cykel, speciellt på en sån här tuff bana.

Sex mil längre

Loppet i Vårgårda är 197 kilometer långt, till skillnad från de linjelopp damerna brukar köra på 120-140 kilometer, och man kör 17 varv på en bana som är drygt elva kilometer lång.

På varje varv ska man passera en lång, seg backe.

- Den backen är inte så jobbig en, två eller fem gånger. Men sen blir den extrem..., säger Klas Johansson.

Vilka ställs du mot, Susanne?

- De kämpar för att få hit de bästa svenskarna som Marcus Ljungqvist och Magnus Bäckstedt, sedan ska fem internationella lag ställa upp.

Gör du det här för att söka uppmärksamhet?

- Nej, absolut inte. Men jag tycker det är bra för cykelsporten att den får lite positiv uppmärksamhet. Det bjuder jag på.

När väcktes tanken? När du såg Annika Sörenstam möta männen i våras?

- Nej, det kan jag inte säga. Detta är ett led i OS-uppladdningen. Prioriteten är att vinna OS-guld. Jag ska vara i min absolut bästa form den 15 augusti.

Jämförelsen med Sörenstam finns naturligtvis där ändå.

- Fullföljer hon loppet i klungan har hon "klarat cutten", säger Johansson.

Är du inte rädd för att bränna ut dig mot männen en vecka före OS-starten?

- Jag har en så oehört bra tränare i Klas. Jag litar fullständigt på honom. Skulle jag känna något under loppet så bryter jag. Jag ska inte döda mig, säger Ljungskog.

För Sportbladet berättar Johansson att detta inte är någon engångsföreteelse.

Fler lopp?

Skulle hon inte falla genom fullständigt den 8 augusti ska hon köra fler lopp mot männen efter OS.

- Detta är ingen fluga. Det är ofta naturligt att man försöker höja sig en nivå. Det är bra för utvecklingen förutsatt att man ser att man har en chans, säger Johansson.

Skulle Susanne börja tävla mot männen mer frekvent kommer hon att ligga på en högre nivå när hon kommer "tillbaka" till damtävlingarna.

- Man anpassar sig till den nivå man är på, säger Johansson.

Sportbladet granskar: Susanne vs männen

Längre ned på sidan – Sportbladet granskar Susanne vs männen.

Johan Flinck