Missade OS - tog livet av sig

Gångaren hittad död - fyra dagar efter OS-kvalet

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Missen i OS-kvalet knäckte Al Heppner, 29.

Fyra dagar efter tävlingen i Kalifornien körde han till en bro utanför San Diego.

Och hoppade.

Foto: AP
HOPPADE FRÅN BRO Amerikanen Al Heppner ledde femmilen stort i det amerikanska OS-kvalet när han kroknade totalt. Han gick till slut i mål som femma - och missade OS. Fyra dagar senare tog han sitt liv.

Hans kropp hittades i förrgår i en ravin, mer än 100 meter under brospannet. På en grusväg i närheten stod hans bil övergiven.

- Han var helt förstörd över insatsen i gångtävlingen, säger Kevin Minkel vid San Diegopolisen.

Ledde stort

- Någon gång runt sjutiden på onsdagskvällen tog han bilen till Pine Valley Bridge och hoppade.

I söndags ledde Heppner femmilen stort när bara en tredjedel av loppet återstod.

Men han kroknade helt på slutet och gick till slut i mål som femma.

Andra missen

Tävlingen vanns av den tvåfaldige olympiern Curt Clausen.

En talesperson för det amerikanska OS-landslaget uppgav att Heppner trots femteplatsen hade en teoretisk chans att kvala in till sommarens tävlingar, men att det i stort sett var omöjligt.

- Förhoppningsvis klarar jag det, sa Heppner till Baltimore Sun efter loppet.

- Ja, det är fortfarande möjligt. På något sätt.

Det var andra gången Heppner misslyckades i ett OS-kval.

Deprimerad

Han tillhörde favoriterna inför OS-uttagningarna i Sacramento, Kalifornien, 2000.

Men tävlingarna drabbades av eländiga förhållanden - kyla, regn och blåst. Heppner förfrös sig under tävlingen och gick aldrig i mål.

- Han var så deprimerad att han låg i sängen upp till tre dagar i sträck, säger hans kollega och bästa kompis, John Nunn, 26.

- Jag och min flickvän tog med honom ut på middag, för att han skulle komma ut ett tag.

Den här gången hann ingen av hans vänner ingripa.

- När någon blir ledsen och har jobbat så hårt för något... Ibland är fyra år till lång tid, säger John Nunn.

Magnus Sundholm