Gidde Palema vann igen

Andra raka för Svanstedt i Olympiatravet

SPORTBLADET

Mölndal

Att försvara en stor titel är inte alltid så enkelt.

Men för Gidde Palema och Åke Svanstedt var det inga som helst problem.

För andra året i rad vann ekipaget Olympiatravet på Åby - och det var utklassning.

Gidde Palema vann på 1.12,9/2 140 m auto och var hela sex längder före tvåan Hilda Zonett/Robert Bergh i mål.

- Hästen är fantastisk, sade Åke Svanstedt.

Det är Svanstedt också.

Det var en del som tvivlade på om "Svanen" hade prickat in formen hos Gidde Palema till årets första stora uppgift.

Bland annat ägaren Karl-Erik Bender.

Men Svanstedt har haft Olympiatravets final i huvudet i flera månader. Och när han dessutom plockade av alla fyra skorna på sin stjärna så hittade hästen överväxeln.

Avgjorde tidigt

Svanstedt valde att avancera redan på första långsidan och i ett mäktigt speedryck övertog Gidde Palema ledningen från en snopen Lutfi Kolgjini och Revenue.

Sedan var loppet över.

Runt sista kurvan ökade Svanstedt farten, och det blev genast några längder ner till resten.

- Det blev en lite häftig speed på första långsidan, men han klarar av det också, sade Svanstedt.

- Sedan kändes hästen bra hela tiden, det fanns nog lite krafter kvar också, log vinnarkusken.

Det var i Olympiatravet i fjol som Gidde Palema slog igenom på allvar. Det var då han visade internationell toppklass som gjorde honom till Europas bästa travare.

- Vi kommer att ha ungefär samma upplägg som i fjol och stannar helst i Skandinavien. Nästa uppgift blir troligen Oslo Grand Prix, det vann han i fjol och jag hoppas vi kan göra det igen.

Elitloppet?

- Jag är jäkligt sugen på revansch efter att vi blev grymt överkörda av Joseph Verbeeck och Abano AS förra året.

Viktiga OS-pengar

Femårige Naglo fungerade inte alls på Åbybanan, och Örjan Kihlström kunde aldrig köra för fullt med sin häst. Naglo galopperade dessutom i sista kurvan, och det lär nog dröja innan han kommer till start.

Samarbetet mellan travsporten och Sveriges olympiska kommitté (SOK) är fortsatt givande för idrottsmännen. Spelet på V75 innebar drygt åtta miljoner kronor i bidrag detta OS-år, något som uppskattades av SOK:s Stefan Lindberg.

- Vi har och har haft ett väldigt bra samarbete med ATG och travsporten. Åtta miljoner i dag är ett väldigt bra bidrag, sade Lindberg när han invigde Olympiatravet inför 13 400 åskådare.

Det första Olympiatravet kördes 1979 med Pershing och Berndt Lindstedt som segrare. Lindstedt, numera pensionär, var en av många travstjärnor på Åby. Där fanns också OS-hopp som Carolina Klüft, Martin Lidberg och delar av handbollslandslaget.

Men den största stjärnan var utan tvekan Åke Svanstedt, med seger i storloppet och ytterligare tre V75-segrar: Sävaflickan, Victory Toll och Freddy Palema.

Stig Lindmark/TT

ARTIKELN HANDLAR OM