Straffdramatik gav USA bronset

Erik Westrum bronshjälte

SPORTBLADET

Prag

USA deppade inte särskilt länge över förlusten mot Tre Kronor.

I tredjeprismatchen vann de mot Slovakien med 1-0 efter straffläggning och åkte därmed hem med VM-bronset.

- Vi har varit borta hemifrån länge nu, men det här slutet gör att det var värt det, sade lagkaptenen Chris Drury.

Foto: ap
USA:s bronslag.

USA, som inte direkt är kända för att kunna tända om till en bronsmatch, var ovanligt pigga i skridskoåkningen och skapade en hel del chanser mot slovakerna.

Men efter 60 minuters spel var det fortfarande mållöst efter att de båda målvakterna Jan Lasak och Ty Conklin stoppat allt.

Det krävdes straffläggning för att skilja lagen åt, och väl där fick USA övertaget när Pavel Demitra missade slovakernas tredje straff.

Bronshjälte blev Erik Westrum, 24-åringen från Anaheim, som mycket vackert lurade Lasak i målet och avgjorde straffläggningen.

- Det har varit en lång turnering, vi började svagt men vändning kom mot Ryssland då vi spelade riktigt bra. Det känns skönt att komma hem med en medalj, sade Drury.

Amerikanen Brett Hauer såg ut att bli syndabock när han blev utvisad bara några sekunder före full tid.

Men slovakerna var ineffektiva, och när Hauer sedan kom in igen hade han ett bra läge att avgöra men dragskottet tog på Lasaks benskydd.

USA:s målvakt Ty Conklin - som ersatte Mike Dunham som stod mot Tre Kronor - var strålande, och räddade bland annat ett skott med skridskospetsen.

Slovakerna var mycket besvikna över förlusten, och målvakten Jan Lasak fällde till och med en tår inne på isen.

Niclas Johansson/TT