Svensk skräll i cykel-VM

Gustav Larsson bara sekunder från medalj

SPORTBLADET

Han hade bara tre man efter sig i OS.

På VM hade han bara tre framför sig.

– Jag har haft en kass säsong – men nu lossande det, sade Gustav Larsson efter sin överraskade fjärdeplats i cykel-VM.

Han fick inte ens köra tempoloppet i OS och hade bara tre man efter sig i linjeloppet.

Men under VM i Verona gjorde Gustav Larsson sitt livs lopp – och hade bara tre tempocyklister framför sig i resultatlistan.

Det hade ingen trott, allra minst 24-åringen själv:

– Nej, inte en chans! Innan loppet trodde jag att en topp-tio-placering skulle vara väldigt bra för min del. Jag har ju haft en väldigt dålig säsong och det är först den senaste månaden jag kunnat köra riktigt bra, säger svensken till TT.

Bröt ryggen

Han bröt ryggen efter en vådlig vurpa under VM i Hamilton förra året och var borta i flera månader.

– Det har sinkat mig den här säsongen och jag har haft en hel del hälsoproblem. Jag har haft dåliga värden, men nu på slutet har det känts bättre i benen.

I Verona hade Växjökillen riktigt bra ben och svarade för en fenomenal avslutning på det knappt 47 kilometer långa tempoloppet.

– Jag kände att jag hade disponerat mitt lopp väldigt bra. Det kändes bra från det första tramptaget.

Fassa Bortolo-cyklisten höll en medelhastighet på drygt 47,5 km/tim, och när den långe och gänglige svensken bröt mållinjen på tiden 59.04,59 gjorde han det som ledare.

Då återstod 25 man att slå. En efter en kom storstjärnorna in, en efter en missade de svenskens tid.

– Då började jag att hoppas på medalj.

Ledde med tre kvar

När bara tre åkare fanns kvar på banan var den unge svensken fortfarande i ledning, men alla tre lyckades de klämma sig in före svensken. Larsson hade nio sekunder upp till kazaken Alexander Vinokourov på bronsplats.

– Jag var ju nära. Jag kunde aldrig ha kört tio sekunder fortare, jag kunde knappt ha kört en sekund fortare.

Tysken Michael Rich slutade tvåa, ytterligare tolv sekunder framför. Australiern Michael Rogers vann i överlägsen stil, han var en minut och tolv sekunder före Rich. Därmed fick Rogers en liten revansch för att han förra året var tvåa bakom den nu dopningsavstängde britten David Millar.

– Jag har inte lämnat något åt slumpen. Jag hade lite extra motivation, sade Rogers till Eurosport efter segern.

Gustav Larssons fjärdeplats är den bästa svenska insatsen i ett tempolopp efter Michael ”Roddarn” Anderssons sensationella silver i Treviso – bara några kilometer från Verona – för fem år sedan. Nu var Larsson bara sekunder från en ny medalj, och en ännu större skräll.

– Vi svenskar verkar trivas här. Men när Roddarn tog sitt silver var banan helt platt, nu var det mer backar, förklarar Larsson.

Den andre svensken i loppet, Marcus Ljungqvist, slutade på 32:a plats, 4,27 efter Rogers.

Lars Markusson/TT

ARTIKELN HANDLAR OM