Englands Blomqvist - en odödlig hjälte

Christoffer Bjäreborn: Wilkinson är en symbol för det England som skrikit efter framgång i en lagsport

SPORTBLADET

LONDON

Det finns hjältar som dör.

Det finns hjältar som lever kvar.

Och så finns - Johnny Wilkinson.

Wilkinson.

När jag sitter och bläddrar i de engelska tidningarna läser jag dagligen om rugbyns guldgosse.

Han sparkade England till VM-titeln för snart två år sedan, därefter har han haft mindre speltid än Jesper Blomqvist.

Anledningen är, precis som för Blomqvist, skador.

Men, till skillnad från Blomqvist, har tidningar, TV och radio inte tröttnat på att rapportera om Wilkinsons väg tillbaka.

Nu har han dessutom röstats fram till årets engelsman inför nationaldagen, St Georges day, på lördag. Andra namn på topp fem var kändiskocken Jamie Oliver, Virgingrundaren Richard Branson och komikern Peter Kay.

David Beckham?

Inte ens i sikte.

Oförglömliga sparkar

Jag försöker förstå vad det är som gör att engelsmännen håller ett så fast grepp om Wilkinson.

Rugby är stort - men inte som fotboll. Han ser bra ut - det finns det många andra som gör. Däremot är det ingen som glömmer hans sparkar som gjorde landet till stolta världsmästare 2003.

Han blev likhetstecken med framgång.

En ledare.

En symbol för det England som som desperat skrikit efter framgång i en stor lagsport. Sånt glöms inte bort i första taget.

I december 2003 började skadehelvetet med en axelskada som läkarna sa skulle ta tre veckor att läka. Två månader senare fick han besked att skadan måste opereras.

Därefter har det varit en berg och dalbana mellan hopp och förtvivlan.

Comebackerna har varit många.Varje gång har hela landet stått på tårna av förväntan, men sjunkit ihop av besvikelse när Wilkinson linkat av planen.

Bara i år har han hunnit med tre återkomster.

Först en knäskada i januari, ytterligare en i mars, och nu senaste en mystisk nackskada när han kom in som avbytare för sitt Newcastle.

När förbundskapten Sir Clive Woodward nyligen tog ut sin 44-mannatrupp till årets stora rugbyhändelse, sommarens landslagsturné till Australien och Nya Zealand, lämnade han Wilkinson utanför.

Woodword har ändå inte helt gett upp hoppet om sin stjärna.

Visar Wilkinson att han håller i säsongsavslutningen mot London Irish om tio dagar kan han få ett wildcard till truppen.

Fansen hoppas

Och själv är han övertygad om att han kommer att ta den.

- Det som får mig att orka vidare är vetskapen att jag kommer att vara bättre än någonsin när jag väl är tillbaka, säger han.

Fansen håller tummarna.

Efter VM-guldet har ingenting varit sig likt med det engelska rugbylandslaget.

Nyligen vann grannen Wales Six Nations, medan England bara orkade vinna tre av fem matcher.

Det sårade den engelska rugbysjälen.

Nu ska den läkas.

Med Johnny Wilkinson.

Engelsk nationaldag på lördag, alltså. Men jag räknar inte med några festligheter. Statistiken säger att mer än en fjärdedel av engelsmännen inte ens vet när St Georges-dagen infaller.

George levde i slutet av 200-talet. Han tjänade romarna i England, men återvände till Rom när han hörde om dödandet av kristna. Han var själv kristen och blev så småningom helgonförklarad för insatserna att hjälpa sina medmänniskor.

VECKANS 5 HETASTE

VECKANS KALLASTE

Christoffer Bjäreborn