Skada och Nieminen stoppade Agassi

Storstjärnan utslagen direkt igen

SPORTBLADET

Paris

58 raka Grand Slam-turneringar under snart 19 år.

Andre Agassi är tennisens stålman.

Men även en sån har en rygg.

Den tog slut redan i första matchen mot finländaren Jarkko Nieminen - och Agassi har spelat färdigt i Paris.

I mitten av tredje set kom smärtorna, som sedan bara förvärrades. Agassi, 35, kämpade vidare och tog setet i tiebreak.

Sedan kom raset.

Agassi hade stora svårigheter att röra sig och vann bara ett game till i matchen. I slutet kunde han inte springa.

Nieminen - som tack vare ett frikort kommer till sommarens Swedish Open i Båstad - vann femsetaren med 7-5, 4-6, 6-7, 6-1, 6-0.

- En nerv i ryggen blev inflammerad och den skickade smärtor ned i högerbenet. Det blev värre och värre för varje minut, säger Agassi.

Han hade funderingar på att bryta matchen efter tredje set.

- Jag var nära att skaka hand med honom, men jag ville inte kliva av, jag ville inte sluta på det sättet.

Agassi försvann även förra året ur Franska mästerskapen redan i öppningsmatchen. I år satsade han på att bli den äldste vinnaren på Roland Garros. Han var seedad sexa. Ryggproblemen är allt annat än nya för honom. Redan i år har han tagit två kortisonsprutor.

Läkare rekommenderar tre sprutor per år och frågan är nu om Agassi satsar på ännu en för att bli frisk till Wimbledon eller om han avstår turneringen och istället satsar på US Open i månadsskiftet augusti-september.

Det kalla vädret i Paris tror han var en bidragande orsak till att ryggen inte höll.

- Det är alltid ett problem när det är kyligt. När temperaturen sjunker och det blåser, blir jag stel och smärtan känns hela vägen från höften ned till vristen. Jag kan inte kontrollera det, säger Agassi.

För Nieminen var seger förstås en enorm framgång. Nu möter han Igor Andrejev, ryssen som slog ut Jonas Björkman, i andra omgången på torsdag.

TT:s utsände

ARTIKELN HANDLAR OM