Första norska segern på 19 år – Steinlager vann

Elitloppet blev en norsk fest

Foto: Scanpix
Norskt jubel. Kusken Per Oleg Midtfjeld jublar efter Steinlagers Elitloppsseger.
SPORTBLADET

På förhand handlade det om en kamp mellan svenske stjärnan Gidde Palema och norske Steinlager.

Svaret: Steinlager.

För första gången på 19 år blev det norsk seger i Elitloppet.

– Jag är jätteglad. Det kan inte beskrivas. Det måste upplevas, säger tränaren och kusken Per Oleg Midtfjeld till TV 4.

Steinlager fick en perfekt start och tog ledningen med Gidde Palema som tvåa, ytter utvändigt ledaren. Resan i ett till början ganska lågt tempo passade Per Oleg Midtfjeld.

Det klassisk travloppet började annars med scener som i sammanhanget måste klassas som en smärre skandal – ett flertal hästar låg inte korrekt vid startbilen och loppet blåstes om.

– Det var många som var sena. Det ska inte få hända i en Elitloppsfinal, kommenterade TV 4:as expertteam.

Efter segern som gav 2,5 miljoner kronor var den norska festen total på Solvalla.

– Vi fick ett lopp som vi hoppats, tog täten och fick en bra resa. Att hästen visar upp sig från den här sidan är jag väldigt tacksam över. Den var fantastisk, säger Midtfjeld.

Steinlager travade 1.09,3 sista varvet i spets och tangerade med 1.10,0 Gidde Palemas svenska rekord från elitloppssegern i fjol.

Tvåa i loppet blev Giant Superman med Fredrik B Larsson i sulkyn – och Giant Diablo (Örjan Kihlström) som trea.

– Det här kan bli en bra sommar för oss, säger Larsson.

Steinlagers ägare Knut Olausson:

– Jag trodde på seger, men man kan aldrig vara säker när det gäller hästar.

Loppet blev en stor besvikelse för Gidde Palema som till slut var femma i mål.

Anders Burström