Sensationell seger för Victory Challenge

”Vi har seglat fantastiskt bra”

SPORTBLADET

Victory Challenge vann sensationellt det fjärde fleet racet i ”Valencia Louis Vuitton Akt 5” som avgjordes på lördagen. Den svenska båten ledde, med ett undantag på första kryssen, från start till mål.

Därmed ligger Victory Challenge fortfarande i topp efter fyra av fem fleet race under den pågående regattan i Valencia.

”Vi har seglat fantastiskt bra”, säger Magnus Holmberg i ett pressmeddelande.

Det är tuffast möjliga konkurrens i Valencia med tolv America's Cup-team inblandade, däribland vinnaren senast, Alinghi.

Bland utmanarna finns Emirates Team New Zealand, vinnare av America's Cup 1995 och 2000, och de senaste Louis Vuitton Cup-finalisterna, Oracle Racing (2003) och Luna Rossa (2000).

Den bästa seglingen hittills gjorde Victory Challenge i lördagens andra fleet race där man genom en bra start tog ledningen på första kryssen.

”Men det var hårt på sista fjärdedelen av kryssen. Hade vi haft mindre marginal hade vi lika gärna kunnat runda som sexa eller sjua vid toppmärket. Jag hörde skriken bakom mig, men fokuserade på vår grej”.

Trygg ledning

Därmed hade Victory Challenge en hyfsat trygg ledning in på första länsen. Emirates Team New Zealand ådrog sig ett straff i det kaos som rådde när så många båtar skulle runda samtidigt och efter att ha tagit straffet, 360 grader, hade man tappat oerhört mycket.

Victory Challenge var etta, 46 sekunder före Luna Rossa och 1.09 före trean Alinghi.

I det första fleet racet var det betydligt tuffare. Victory Challenge fick en straff vid starten och efter 360 grader var man på elfte plats. Meter för meter kämpade sig besättningen därefter förbi det ena laget efter det andra. Och på mållinjen passerades Luna Rossa, i kampen om sjätteplatsen, åtminstone vad alla ombord på Örn trodde. Men tävlingsledningen beslöt senare att Luna Rossa slagit Victory Challenge med en sekund, vilket Magnus Holmberg just nu överväger hur han ska hantera.

”Vi slog dem, något annat kan inte vara möjligt”, säger Magnus Holmberg.

Emirates Team New Zealand vann racet före Alinghi. I sammandraget ligger Victory Challenge i topp på 38 poäng, före Alinghi, Schweiz, 37 och Luna Rossa, Italien, 36.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM