Sjaskig - ordet som kostade 6,6 milj...

Christoffer Bjäreborn: Ett enda ord räckte för att gå till domstol

SPORTBLADET

LONDON. Som krönikör i England gäller det att väga formuleringarna på guldvåg.

Fråga Martin Samuel.

I The Times skrev han att Southamptons ordförande, Rupert Lowe, hade betett sig "shabbily".

Nu tvingas tidningen betala 3,5 miljoner kronor i skadestånd för förtal.

Foto: PONTUS HÖÖK
Henke - en snackis även i England.

Jag slår upp "shabby" i mitt engelsksvenska lexikon.

Det står för sjabbig, sjaskig, ruskig, sluskig, luggsliten eller ynklig.

Jag har hört värre saker sägas om personer utan anmälningar, rättegång och skyhöga skadestånd.

Men för krönikör Samuel blev det en baksmälla.

I en av sina krönikor skrev han att Lowe betett sig "shabbily" för att han i januari 2000 meddelat dåvarande Southamptontränaren, Dave Jones, att han var avstängd från sitt jobb.

Avstängningen motiverades med att Jones var misstänkt för barnmisshandel.

Han fick behålla sin lön under tolv månader, men var inte längre välkommen på sitt gamla jobb.

"Shabbily" tyckte Samuel.

Jag noterar att han använde uttrycket flera år senare när han skrev en artikel som i huvudsak handlade om kärleskssåpan på engelska fotbollförbundet (FA) med Sven-Göran Eriksson, Mark Palios och Faria Alam i huvudrollerna.

Stöttade Jones

Men Lowe kände sig förorättad.

Han menade att han stöttat Jones så långt han kunde, och inte ansåg att hans beteende varit "shabbily".

Ett enda ord som räckte för att ta fallet till domstol.

I onsdags kom domen. Lowe stod som den store segraren.

The Times döms för ärekränkning och ska betala skadestånd till Lowe på 3,5 miljoner kronor.

Dessutom ska tidningen stå för hans rättegångskostnader vilket innebär ytterligare 3,1 miljoner kronor.

Innan rättegången erbjöd Lowe en förlikning mot 270 000 kronor och en ursäkt, men The Times ville driva saken vidare.

Domen lär få många engelska tidningskrönikörer att dra i handbromsen.

Ovälkommet

Om Lowe får 3,5 miljoner kronor för att ha blivit stämplad som "shabbily", vad kan inte Sven-Göran Eriksson kräva för den kampanj som ett tag ville driva honom ur landet.

- Det här fallet sätter ett ovälkommet prejudikat för alla kolumnister som förväntas ha starka åsikter om olika ämnen, sa Robert Thomson, chefredaktör för The Times.

- Vi är i akut behov av att se över lagarna för ärekränkning i det här landet.

När det gäller Jones, som i dag tränar Cardiff City, så lades åtalet om barnmisshandel plötsligt ner efter fyra dagars rättegång.

47-årige Lowe är nöjd med att ha vunnit och lovar att skadeståndspengarna kommer att gå till välgörande ändamål.

Jag har läst det första stora reportaget om ishockey i engelska tidningar. Det handlade om - Henrik Lundqvist. The Times konstaterar att hockeyn är het i Nord-amerika igen och att det delvis beror på New Rangers "nye hjälte" från Sverige.

Veckans Londonskola: Tillbringade söndagen på Portobello Road market med lillebror och mormor som är på besök. Marknaden etablerades tidigt på 1870-talet när zigenare samlades för att byta hästar och sälja örter. 1893 inleddes en fejd mellan myndigheterna, som ansåg att stånden tog för mycket plats, och försäljarna. Tvisten löstes 1929 när den första officiella licensen för att driva marknaden utfärdades. 1948 slog Caledonian market igen, vilket gjorde att en stor mängd antikhandlare flyttade till Portobello Road. Där finns de kvar än i dag.

Christoffer Bjäreborn