Nya tider nu, Bengt-Åke

Mats Wennerholm: Skicka in lirarna

SPORTBLADET

JÖNKÖPING

Det är fördel Michael Nylander och Markus Näslund inför OS i Turin.

Ut med kampspelarna - och in med lirarna.

Det blir effekten av den nyinförda nolltoleransen till OS.

Bengt-Åkes kritik av spelet i NHL och protester mot Internationella Ishockeyförbundets (IIHF:s) beslut hjälper inte.

Han står ganska ensam i en hockeyvärld som applåderar det nya NHL.

Där har lirarna fått tillbaka chansen att visa vad de kan.

NHL är inte längre en liga där bara de starkaste överlever.

Nu är det skickligheten som avgör. Det ger inte bara effekter i form av fler mål och fler och längre spelsekvenser.

Jag tror också att det här kan bli första gången som Peter Forsberg överlever en säsong utan allvarliga skador.

Och många andra lirare med för den delen, som tidigare fick ta omåttligt med stryk utan att domarna lyfte ett finger och framförallt inte hela armen.

Att Wayne Fleming nu sågar svensk hockey vid fotknölarna är ganska naturligt.

Elitserien - en chock

Jag inledde min säsong i NHL och såg tio matcher, innan jag kom hem och såg den första i elitserien.

Det blev en chock åt andra hållet.

Här är hakningar och fasthållningar en del av spelet och även om en hakning alltid är en hakning, vet man aldrig när domarna till slut tar en utvisning för det.

Det sker oftast då någon ramlar.

Redan under fjolårets lockout överraskades många NHL-spelare över alla fasthållningar och hakningar i svensk hockey. De var inte alls vana vid den nivån på matcherna.

Och då hade inte ens nolltoleransen införts i NHL.

Så övergången i NHL har varit mjukare än den skulle bli i Sverige.

Här skulle det bli en revolution om domarna plötsligt blåste för alla regelbrott de såg.

Jag vet att Bengt-Åke saknar kampen och det fysiska spelet i NHL. Det beror säkert på att han själv levde mycket på det som spelare.

Bengt-Åke är nog den starkaste hockeyspelare jag sett på ett is. Jag såg honom ensam hålla i tre vältränade ryssar, då Mats Sundin slog in guldmålet mot Sovjet i VM i Åbo 1991.

Capitals bästa center

Idag hade Bengt-Åke förmodligen åkt ut innan Sudden ens hunnit över offensiva blå.

Nu vill jag inte påstå att Bengt-Åke var någon destruktiv spelartyp - tvärtom.

Han anses fortfarande vara en av de bästa centrar som spelat i Washington Capitals.

Men själv föredrar jag den hockey som spelas i NHL idag.

Peter Forsberg har större frihet än någonsin tidigare, Daniel Alfredsson öser in mål.

Michael Nylander kan snurra hur mycket han vill i anfallszon och servera radarkompisen Jaromir Jagr den ena smörpassningen efter den andra.

Men de nya regeltolkningarna har också gynnat svenskar som vi normalt upplevt som kampspelare.

Både Tomas Holmström och Per-Johan Axelsson ligger faktiskt före Michael Nylander i NHL:s poängliga.

Pebben har fått en mycket offensivare roll i Boston än han någonsin haft.

Nej, det är bara att inse att det är en ny tid som är här, Bengt-Åke. Och göra det bästa av situationen.

Du rubbar inte de beslut som fattats gemensamt NHL och Internationella Ishockeyförbundet.

Matchen dömdes passande nog av Sergej Karabanov - ryske domaren som själv införde nolltolerans i elitserien förra säsongen.

Bengt-Åke gillade inte honom heller.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM