Dagen då Gud återvänder hem till NY

SPORTBLADET

NEW YORK

I morgon kommer New York att hylla sin störste hockeyhjälte på Madison Square Garden.

Nej, inte Henrik Lundqvist.

Mark Messier.

”The Captain” återvänder ”hem” för att få sin tröja hissad i taket och en oförglömlig kväll utlovas.

Foto: AP
Mark Messier.

”Henke” Lundqvist må vara den hetaste publikfavoriten i ”nya” New York Rangers.

Men mot Mark Messier står han sig – i alla fall ännu så länge – rätt slätt.

”The Captain”, som den snart 45-årige bjässen tufft nog kallas numer, är Gud på Manhattan.

Till och med de sportfans som inte bryr sig så mycket om hockey – och de är ärligt talat påfallande många – älskar Messier.

Heder, passion, kärlek

Det är inte bara det att det var han som ledde Rangers till den stora, oväntade, underbara Stanley Cup-triumfen 1994. Han stod under alla de mörka åren, när blåskjortorna sög hårdare än vakuum-förpackade flintastekar på Konsum, som symbol för allt det som inte fanns i resten av den stjärnspäckade truppen:

Heder. Passion. Offervilja. Kärlek till klubbemblemet. Och, givetvis, en sjujävla massa talang.

Dessutom var, och är, ”Kaptenen” en riktig New York-profil även utanför rinken;en sån som aldrig nånsin skulle komma på den befängda tanken att bo i nån saggig villa ute vid träningshallen i Tarrytown (hör man inte på namnet hur trist det är där?) utan givetvis skaffar sig en praktfull våning på Upper East Side, syns på Manhattans restaurang- och klubbscen och till och med förekommer i tidningarnas skvallerspalter.

Tröja elva pensioneras

Så vill den här stan ha sina stjärnor och idoler – inte som präktiga förortssvenssons.

Och när Edmonton Oilers – Messiers andra långvariga hemvist under den 25 år långa NHL-karriären – i morgon kommer till Manhattan tänker New York alltså visa sin uppskattning.

Hans tröjnummer – elva – ska ”pensioneras” och hissas i taket och en flera timmar lång hyllningsceremoni är planerad.

Uppladdningen har varit helt sanslös.

Gardens egen tv-kanal MSG, där alla Rangers matcher visas, har till exempel kört en ”eleven nights of Mark Messier magic” i just elva dagar och själva Garden är sedan veckor insvept i tårdrypande MM-nostalgi.

Räkna med magi

Som en häpen kollega från Göteborg sa efter en sån riktigt suggestiv jumbotron-show i första periodpausen under den förtjusande Florida-matchen i lördags.

– Har Messier dött, eller?

Exakt vad som händer i morgon kväll är ännu så länge hemligt. Men man kan räkna med magi.

Och klassiske New Yorkern Mark Messier är värd den.

???

New York-skribenterna var övertygade:

Giants skulle slå Carolina Panthers i wild card-matchen i lördags och kvalificera sig för NFL-slutspelets kvartsfinaler kommande helg.

Det blev 23–0.

Till Carolina.

Nu talas det om ”skam” och ”losers” i samma skribenters texter.

Här svänger det snabbare än någonsin – och det är förstås det som är så roligt.

Kvartsfinalerna – eller divisionsfinalerna – i NFL ser nu ut som följer:

Washington–Seattle, New England–Denver, Pittsburgh–Indianapolis, Carolina–Chicago.

Jag har visat mig helt oduglig på att tippa amerikansk idrott, så nu kan ni förmodligen glömma Seattle Seahawks och New England Patriots.

Det är, har jag nämligen fått för mig, någon av de två som kommer att gå hela vägen.

Indianapolis Colts var magnifikt, men sedan den perfekta sviten bröts har laget skakat.

???

Musikvalen under Rangers-matcherna är och förblir förträffliga.

När ”Henke” gjorde några av kalasräddningarna mot Florida körde de Eagle-Eye Cherrys ”Save tonight”.

Även Caesars ”Jerk it out” hördes.

Men allra häftigast just nu – förutom att Ramones alltjämt dundrar i högtalarna – är det när de zoomar in de nya spelarna och lirar Mott The Hooples ”All the young dudes”.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM