Det här är en chock för hockeynationen Kanada

Sportbladets Mats Wennerholm om skandalen

SPORTBLADET

PHILADELPHIA

Wayne Gretzky slåss för sitt liv just nu.

För det anseende han byggt upp under en fantastisk karriär som spelare och nu en lika fantastisk som ledare.

I Kanada pratar nästan ingen om OS-invigningen idag.

Man pratar om Wayne Gretzky ska åka till Turin eller inte.

Gretzky säger att han tänker åka, men han kommer till en stad invaderad av journalister från hela världen.

Inte minst Kanada och USA.

De kanadensiska krönikörerna skriver mer om Gretzky än OS just nu.

Här i USA och i Kanada toppar Gretzky alla sportsändningar.

Han kommer att bombarderas med frågor om spelskandalen, så fort han kliver av kanadensarnas chartrade plan i Turin.

Och frågan är hur mycket det kommer att störa Kanadas hockeylag.

Det är absolut ingen idealsituation.

Det är en mardröm.

Och det är chock för en hockeynation där Gretzky är en lika stora nationalhjälte som Ingemar Stenmark är i Sverige.

Gretzky i en spelskandal är som om Stenmark skulle åka fast för bankrån.

Fullkomligt otänkbart.

Känd för att vara rakryggad

Wayne Gretzky är en ikon i Kanada, en person beundrad för sin öppenhet och rakryggade hållning i alla sammanhang.

Han är en nationalhjälte och landets största hockeyspelare genom tiderna.

Men samma Gretzky finns på band från de hemliga avlyssningar polisen gjorde under "Operation Slagskott".

Där diskuterar han med sin assisterande tränare Rick Tocchet hur hans fru Janet ska slippa kopplas ihop med utredningen kring den illegala vadslagningen.

Om nu uppgifterna som läckt ut stämmer.

De vackra mrs Jones-Gretzky som enligt uppgifter här i USA satsat 500000 dollar på spel, en förmögenhet för de flesta amerikaner, på bara några veckor.

Och som vann 5000 dollar på ett vad om vilket som skulle vinna slantsinglingen inför helgens Super Bowl-final.

Hur mycket visste Gretzky?

I tisdags när avslöjandet kom hade ingen aning och vare sig den illegala vadslagningen, eller att hans fru Janet skulle vara inblandad.

Sprickor i fasaden

Sedan läckte det ut att Gretzky diskuterat båda sakerna på en hemlig bandinspelning veckan före.

Även om Gretzky bedyrar att han är helt oskyldig, att han aldrig satsat en dollar på någon form av vadslagning, har det blivit sprickor i fasaden.

Och han borde han ha märkt att det försvann hundratusentals dollar från bankkontot och frågan alla ställer sig är om Janet Jones bara var bulvan för Gretzky själv.

Dessutom är hans egen assisterande coach Rick Tocchet redan avstängd av NHL och risker upp till sju års fängelse, om misstankarna mot honom stämmer.

Phoenix general manager Mike Barnett, som var Gretzkys agent tidigare och en av hans närmaste vänner, ska också ha satsat pengar tillsammans med Tocchet.

Kan bli en "Gretzky-gate"

Tre personer i hans omedelbara närhet som alla är inblandade i den illegala vadslagningen. Det kommer fram nya uppgifter hela tiden i vad som kan växa till ett "Gretzkygate".

Watergate-skandalen började med ett simpelt inbrott i demokraternas högkvarter i Washington och slutade med att president Nixon tvingades avgå.

Amerikanska affärer har en förmåga att växa och den här utredningen verkar läcka som ett såll för närvarande.

Det är inte bra för de regerande OS-mästarna Kanada.

Wayne Gretzky ska ta en privatjet till Toronto på söndag, efter Phoenix match mot San José.

Där ska hela det kanadensiska OS-laget samlas på söndagen.

På måndagen tränar laget tillsammans i Toronto och på eftermiddagen lyfter det chartrade planet mot Turin.

Enligt passagerarlistan med både Gretzky och hans fru Janet Jones ombord.

Än så länge.

Mats Wennerholm