23 av 23 tror på guld

Mats Wennerholm: Alla stod på sig - ingen mening att nämna Vitryssland

SPORTBLADET

NEW YORK

Frågan var enkel:

Vilka vinner OS-guld i hockey?

Svaret var tydligen lika enkelt:

Sverige.

Så svarade samtliga 23 OS-spelare i Tre Kronor i Sportbladets exklusiva enkät inför OS.

Främsta anledningen:

Henrik Lundqvist - OS bästa målvakt enligt lagkompisarna.

Den här enkäten gjordes med garanti om att alla svar skulle vara konfidentiella och inte kunna kopplas till någon enskild spelare.

Men när alla svarar likadant ryker naturligtvis anonymiteten.

Så låt oss avslöja kalla fakta:

Peter Forsberg, Mats Sundin, Daniel Alfredsson, Nicklas Lidström, Henrik Zetterberg, Henrik Lundqvist och alla de andra är rörande överens:

Sverige tar OS-guld.

Ingen vek en tum

Som luttrad OS-reporter med två raka kvartsfinalsmällar som ömmande, historiska bevis, försökte jag ändå propsa på att Kanada och Tjeckien var större favoriter på papperet och att lite ärlighet inte skulle skada.

Men, nix.

Alla stod på sig.

Foppa gick inte att rubba, Sudden stirrade lite misstänksamt och Daniel Alfredsson vägrade att bli ifrågasatt.

Sverige.

Det är dags nu. Det är vår tur.

Sa alla.

Det var inte ens någon mening att nämna Vitryssland.

Det verkar som spelarna i Tre Kronor kommer till Turin med ett enormt självförtroende och hopp om att det ska gå hela vägen.

Men det finns starka skäl.

Flera nämner revanschlustan efter just Vitryssland. Att den här gången kommer ingen att ta lätt på någon motståndare. En dyrköpt erfarenhet, men en tillgång då vi skriver 2006.

Inga försiktiga kommentarer

Men utåt brukar svenskar normalt vara mer försiktiga.

Tar jag medalj är jag nöjd, typ.

Men här förekom inte ens några försiktiga "vi tar en match i taget och hoppas på det bästa"-svar.

Det var pang på rödbetan.

Guld och ingenting annat.

Nu var frågan i och för sig så direkt att det gick inte att ducka, men ändå är jag förvånad över den totala enigheten.

Det här verkar vara ett lag som bestämt sig redan på förhand.

Jag har rest runt i NHL i tre veckor före OS och träffade alla stora svenska stjärnor och slogs av deras optimism och tro på framgång.

Det var nästan så man själv satt där och rodnade med ett blygsamt utgångstips att svenskarna blir fyra i Turin.

Målvakten kan betyda allt

Varför sticka ut hakan en gång till?

Varför utmana ödet?

Samtidigt förstår jag optimismen bland spelarna.

Alla hockeyspelare vet vad en målvakt betyder och den här gången har vi en målvakt som kan betyda allt.

Det har alla sett som spelar i samma liga som Henrik Lundqvist.

Han har bäst räddningsprocent bland förstamålvakterna i hela NHL efter en dryg halv säsong i en liga, där han inte ens var säker på att ta en ordinarie plats i höstas.

Han har stoppat fler puckar - procentuellt sett - än Martin Brodeur och Dominik Hasek säsongen 2005/06.

Sverige har aldrig haft en större målvaktstalang och trots siffrorna är Henke bara i början av sin karriär.

Nu vet jag att många kommer att säga Pelle Lindbergh, men det är mer nostalgi än fakta. Pelle utsågs till NHL:s bästa målvakt 1985 och fick lyfta Vezina Trophy, men jag kan nästan garantera att Henrik Lundqvist också kommer att få göra det.

Kanske redan efter den här säsongen. Han är en av huvudkandidaterna just nu.

Pelle hade en kanonsäsong i NHL, men tragiskt nog fick varken han eller publiken uppleva en andra.

Mästarstämpeln sitter på

Men på den tiden var Tre Kronor aldrig någon utmanare i de här sammanhangen och Pelle hann aldrig blir den där matchvinnaren i landslaget.

Nu har Tre Kronor mästarstämpel över sig.

Vi har haft många bra målvakter, men ingen så bra som Henke.

Och svaren och det totala enigheten svarar för sig själv.

Det är guld och ingenting annat som gäller i Turin.

Det är den känslan som gör att Peter Forsberg gör allt för att vara med.

Han känner gulddoften - precis som alla andra.

Mats Wennerholm