Slovakien överraskade

Marian Gaborik sänkte Ryssland

SPORTBLADET

TURIN

Ovechkin, Kovalchuk, och Datsyuk.

Tre respektingivande namn i ett lika respektingivande ryskt ishockeylandslag.

Men Tre Kronor får akta sig även för Slovakien - och Marian Gaborik, 24.

Mot Ryssland avgjorde Minnesotas snabbskrinnare helt på egen hand.

Ryssland-Slovakien liknade mer en final än en öppningsmatch i ett stort mästerskap: Högt tempo, hög intensitet och rejäla satsningar i närkamperna.

Matchen var länge helt jämn - innan Slovakiens Marian Gaborik på allvar klev in i handlingarna.

Först kontrade han in slovakernas matchavgörande 4-3-mål på egen hand med 3.28 kvar att spela av den tredje perioden.

Sedan körde han ifrån allt och alla och och punkterade matchen med ett ruggigt handledsskott upp i krysset bakom Ilja Bryzgalov i den ryska buren.

Då återstod 29 sekunder att spela.

”Snabbast i världen”

– Tre skär och han är borta. Han är nog den snabbaste spelaren i världen, säger lagkamraten och Slovakiens lagkapten, Pavol Demitra.

Demitra själv gav Slovakien ledningen efter 9.07 i den första perioden, frispelad på en kontring av Radoslav Suchy och Marian Hossa.

Ryssarnas svar kom direkt.

Pavel Datsyuk tog till vara på en passning från Daniil Markov och kunde överlista Peter Budaj i Slovakiens mål 53 sekunder senare.

”Viktigt för oss”

Sedan följdes lagen åt till 3-3 - efter bland annat ett mål av Rysslands underbarn Alexander Ovechkin på en målvaktsretur i numerärt överläge - innan Gaborik avgjorde.

– En skön start och en skön känsla. Det här var väldigt viktigt för oss, säger Pavol Demitra.