Halvknackigt och utdömt – en perfekt start på OS

SPORTBLADET

TURIN. Niklas Wikegård ylar i tv om att det här laget aldrig överlever en kvartsfinal och Kanada roffar som vanligt åt sig de bästa träningstiderna och isarna.

Och svenskarna ser halvknackiga ut redan i premiären.

Med andra ord:

Det kunde inte ha börjat bättre.

Det hade varit värre om det börjat som i Salt Lake City.

Där slog svenskarna Kanada med 5–2 i premiären och laget lyftes till skyarna.

Sedan gick det som gick.

Den här gången är det tvärtom.

Svenskarna är nederlagstippade, på gränsen till chanslösa i förhandstipsen. Och dessutom får de som vanligt ge sig iväg från huvudarenan och åka buss till de flesta träningarna, medan kanadensarna slipper flytta på sig.

Det är som vanligt alltså.

Kanadensarna styr och svenskarna blir lika förvånade varje gång.

Det har varit samma visa i tjugo år, men ännu har ingen svensk ledare försökt göra något åt det.

Kanada tar varenda chans

Kanadensarna tar varenda chans att göra vad som är bäst för laget, inklusive påverka direktorat och OS-värdar.

Deras ledare ligger på, de protesterar och de tröttar ut motståndarna lika mycket som spelarna på isen. Och så står de där med bästa servicen. Det är dags för svenska ledare att skrika lika högt.

Men det är alltid samma visa.

Protesterna kommer först efteråt.

Och då är det för sent.

???

Nu ska kanske inte svenskarna vara ledsna för det. Enligt damernas förbundskapten Peter Elander får de svenska herrarna träna på bästa isen i hela Turin.

Även om den lilla träningshallen Esposizioni 2 är iskall, så slipper man den mjuka isen i huvudarenorna som suger musten ur benen på träningarna.

Och fräscha ben är vad svenskarna behöver.

???

Det har mest varit elände för Tre Kronor så här långt. Nytt tungt återbud från Mattias Norström i natt och två givna backar borta sedan tidigare i Kim Johnsson och Niklas Kronwall. Plus Markus Näslund – bäste målskytten i hela NHL på 2000-talet.

Och så Foppa då, som fortfarande är ett frågetecken.

Det ser riktigt illa ut.

Med andra ord:

En perfekt start på turneringen.

Inga svenska hockeyspelare är så bra, som när de tryckts långt ner i skridskorna och fått plösen över sig.

Jag köper inte alls Niklas Wikegårds teori att backbristen gör att vi inte kommer att överleva en kvartsfinal.

Visste kunde det varit bättre. Mycket bättre.

Men förbundet valde att stänga av två möjliga OS-backar i Henrik Tallinder och Andreas Lilja och sedan har tre av de mest givna tvingats tacka nej.

Men den stora skillnaden den här gången finns inte på backsidan.

Han står i mål och heter Henrik Lundqvist.

Lundqvist – viktigast av alla

Skulle han bli skadad i morgon, skulle jag också säga att det här laget åker ut i kvarten (om vi nu inte möter Tyskland eller Schweiz).

Henke har varit så bra den här säsongen att han är skillnaden mellan succé och fiasko. Han är en målvakt som ensam kan hålla Sverige kvar i matcherna, även om vi skulle bli utspelade av ryssar eller kanadensare.

Jag tror han kommer att visa det redan mot ryssarna idag.

Som enskild spelare är han viktigare än någon annan i det här laget. Inklusive Mats Sundin, Daniel Alfredsson och en eventuell Peter Forsberg.

???

Premiären mot Kazakstan var ingen höjdare. Men Kazakstan har legat i Europa och tränat, medan 90 procent av svenska laget kommit inflygande från Nordamerika.

Ingen kunde förvänta sig något skönspel. Men det blev 7–2.

Det var inget snack och målen kom så snabbt att ingen ens hann tänka Vitryssland. Men Tre Kronor får gärna spela uselt ända fram till kvarten.

Det är då vi ska vinna den här gången.

Allt annat är ointressant.

Mats Wennerholm