Exakt, direkt, kontrollerat – Plusjenko

SPORTBLADET

TURIN

Jevgenij Plusjenko hade kunnat åka med skridskoskydd på och ändå vinna både publik och guld.

Han åkte utan.

Klockan är nära midnatt när Plusjenko möter oss. Han håller upp sin medalj intill ansiktet.

– Jag ska säga er sanningen, säger han. Det här är min dröm. Och jag är glad.

Hans engelska bryts av med ryska -sj och -ou. Många journalister skrattar, vänligt men dumt. Plusjenko skrattar inte.

Hans engelska, hans sätt att uttrycka sig, är precis som hans åkning. Exakt, direkt, kontrollerat. Mindre är mer.

När han pratar beror det på en begränsning, när han åker beror det på att han inte behöver ställa sig in.

När de andra jagar över isen så är han redan framme, med hela rummet i handen.

Och så pratar han vidare.

”Inte lång – svår”

Har tiden efter silvret i Salt Lake City varit lång?

– Inte lång. Svår.

Vad gör honom så bra?

– En bra coach. Jag har något i mig. Och så gillar jag att arbeta.

Hur var programmet?

– Inget speciellt. Jag gjorde mitt jobb. Nu vill jag äta.

Jevgenij Plusjenko mötte bara sina egna demoner i går, och han utklassade dem. Klädd i glittrigt svart med en blodröd sjaldetalj åkte han det fria programmet till ungraren Edvin Martons Gudfadern-tema, precis som i EM. Det var långsammare nu, ännu mer kontrollerat och återhållet. Förmodligen också bättre.

Mot den fria musikaliteten hos en Johnny Weir (som misslyckades i går) eller den sentimentala populismen hos en Brian Joubert ställer Jevgenij Plusjenko sin flödande elektricitet, och ingen annan är i närheten.

En mil före

När vice-mästaren Stephane Lambiel åker in, klädd i tigerränder, är han uppäten för längesen.

Plusjenko vinner med en mil, men framför allt lyfter han konståkningen till(baka) till en nivå där balansen mellan konsten och åkningen är återställd.

Det mest dramatiska ögonblicket kommer efteråt, när ett rykte flyger mellan väggarna: det sägs att Plusjenko ska lägga av för gott.

Den nye mästaren höjer på ögonbrynen.

– Jag slutar inte. Jag är 23 år, 27 nästa OS. Inte gammal.

Och så ler han, lite snett.

???

Kristoffer Berntsson åkte i en annan dimension i går, inte bara jämfört med Plusjenko – utan också jämfört med vad han kan och ska göra. Kristoffer missade flera hopp, föll, stannade, hade ingen kraft i benen och blev 23:a.

– Skit, sa han. Ärligt och sant.

Simon Bank