Samuelsson hyllas i laget: ”Oerhört kul”

SPORTBLADET

TURIN

Mikael Samuelsson avgör matchen mot USA, gör sitt första OS-mål - och hyllas av lagkompisarna.

I Sportbladets OS-enkät röstar de fram honom som OS mest underskattade spelare.

- Otroligt kul. Den här säsongen har överträffat alla förväntningar, säger Samuelsson.

Från en NHL-karriär som mest bestått av grovjobb i fjärdekedjorna i New York Rangers och Florida Panthers, återvände Mikael Samuelsson till svensk hockey under lockouten i fjol.

Då klev han fram ur anonymiteten.

Det blev VM-debut i Österrike för 29-åringen, som inte ens spelat en juniorlandskamp innan dess.

I VM gjorde han succé i en kedja med Henrik och Daniel Sedin, men sedan blev det en lång väntan i somras innan Detroit hörde av sig.

Offensiv roll

Sedan har det bara fortsatt spikrakt uppåt för Mikael Samuelsson.

- Ja, jag fick en mer offensiv roll av coachen Mike Babcock och efter några matcher fick jag börja spela power play. Det rullade på och jag hade turen att göra mål i fyra matcher i rad där i början. Det gjorde mycket, säger Mikael.

Bengt-Åke Gustafsson har hållit sina idéer hemliga, men mot USA spelade Daniel Alfredsson back tillsammans med Nicklas Lidström i Tre Kronors power play.

Då kom Mikael Samuelsson in bredvid Mats Sundin och Fredrik Modin.

Det var då första OS-målet kom.

- Ja, det var väl inget märkvärdigt mål, utan det var väl mer att jag var på rätt ställe vid rätt tillfälle, säger han,

Sportbladets OS-enkät:

Vem är OS mest underskattade spelare?

Mats Wennerholm