Japan vann World Baseball Classic

Mardrömsstart knäckte Kuba i finalen

Foto: AP
Safe! Japans Tsuyoshi Nishioka stjäl andra bas framför Yulieski Gourriel. Japan tog även segern i den första upplagan av World Baseball Classic.
SPORTBLADET

I natt avgjordes finalen av den första upplagan av World Baseball Classic, basebollens motsvarighet till ishockeyns World Cup.

Men finalen var över nästan innan den hunnit starta – och Japan kan med visst fog se sig som världens just nu starkaste basebollnation.

Kuba fick en mardrömsstart på matchen och hade redan efter den första inningen hamnat i underläge 1-4 – och hunnit byta ut två kastare.

När Japan i den femte inningen tog ytterligare två poäng såg Kuba ut att vara ett slaget lag - men två kubanska poäng i den sjätte inningen efter två slarviga japanska insatser gav lite nerv till matchen igen.

Närmare än underläge 5-6 kom aldrig Kuba och matchen – som spelades på Petco Park i San Diego inför över 40 000 åskådare – slutade till sist 10-6 till Japan.

Inför turneringen pratades det mycket om Major League-proffsen – men när det var dags för final fanns bara två spelare från Major League på planen.

För Kubas del innebar finalplatsen ett mycket välkommet bevis att nationens stoltheter håller även i konkurrens mot de allra bästa spelarna i världen. I amatörturneringarna deltar inte Major League-spelare - nu har Kuba visat att de kan vinna mot de allra bästa spelarna, proffs eller inte.

Nästa upplaga av World Baseball Classic är planerad till att spelas 2009.

Rickard Westman