Baseball - en amerikansk klassiker

SPORTBLADET

NEW YORK

Ah, baseball.

I natt började Major League.

Därmed blev det inte bara vår här borta.

USA blev USA på riktigt.

Foto: AFP
President George W Bush pitchade första bollen i matchen mellan Chicago Cubs och Cincinnati Reds.

Regerande mästarna Chicago White Sox smygstartade redan i söndags med en behaglig seger mot Cleveland Indians, den tilltänkta huvudkonkurrenten i American-ligans centraldivision.

Men det var i natt det brakade loss på allvar, med tretton upphetsande matcher.

Mets tog emot Nationals i en haussad home opener ute på Shea Stadium, Yankees gick upp mot Athletics borta i Oakland, Boston Red Sox mötte Texas Rangers, Baltimore Orioles hade Tampa Bay

Devil Rays och Chicago Cubs fick kriga mot Cincinnati Reds (och George Bush; presidenten pitchade traditionsenligt första bollen i just den matchen).

Bland annat.

Essensen av USA

Bara att läsa såna uppställningar, såna namn, är poesi för den som älskar...ja, inte bara baseball utan USA i sig.

Rent publikt är det som kallas football numer större, men det säger inte mer än att Sten & Stanley numer säljer fler skivor än Jussi Björling.

I den mån det finns en genuint amerikansk sport, en sport som fångar essensen av det här landet, är det baseball.

Baseball har historia, kultur, själ, karaktär och en attityd som är svår att ge ord åt, men den står i exakt samklang med de allra bästa delarna av det amerikanska kynnet.

Så när ljudet av trä som träffar hårt läder ekar över arenor och i tv-apparater, då känns USA som allra, allra mest amerikanskt och jag har en bestämd misstanke om att jag i natt satt här i Yankee-kepa och log som ett fån när Johnny Damon klev fram till plattan för att damma hem säsongens första poäng.

Yankees, ja.

Steinbrenner har som vanligt spenderat obscena summor på nyförvärv och teoretiskt ska Bronx Bombers definitivt kunna vara en utmanare om World Series-titeln. Är det några som känner till skillnaden mellan teori och pratik är det å andra sidan Yankees-fansen.

Ingen tror på Cubs

White Sox - som överraskade alla i fjol - St Louis Cardinals, Cleveland Indians, Red Sox, Athletics, Mets och Atlanta Braves, Los Angeles Angels och San Francisco Giants är andra som nämns i förhandstipsen.

Cubs tror ingen på, men så klassiska lag måste man hålla på i alla fall.

Jag säger det igen:

Ah, baseball.

???

En annan amerikansk klassiker som avgjordes i natt var finalen i March Madness, college-

basketens sanslöst populära slutspel.

George Mason Univeristy, årets stora braksensation, fick tyvärr se sin rosa dröm krossad i semifinalen och finalen blev en onödigt väntad tungviktsclash mellan Florida och UCLA.

Jag tror Florida vann.

???

Krönikören Mike Lupica i Daily News i söndags:

"Jag har ett bra tema till nästa säsong av 24: Låt Jack Bauer rädda världen från New York Knicks".

Det är en sån fest att läsa sågningarna av världens högst betalda basketlag att man sitter och hoppas att de ska bli ännu mer förnedrade.

???

Efter fiaskot i Rancho Mirage känns det som att Annika Sörenstams säsong är förstörd.

Hon befinner sig ju på sån nivå att bara en grand slam numer har verkligt värde och när nu den är utom räckhåll... what"s the point?

???

Hade så smått börjat fila på en liten spalt om att Buffalo Sabres skulle kunna bli en riktigt giftig outsider i Stanley Cup-slutspelet.

Precis då gick de ner i en svacka som kulminerade - får man hoppas - med perversa 0-7 mot skakiga Toronto.

Nu ser det snarast ut som att de som får Sabres i åttondelen - antigen Flyers eller Rangers - ska vara väldigt glada.

???

Calgary Flames och Nashville Predators.

Jag varnar för dem i stället.

Per Bjurman