"Chicken Kanada"

Shanahan: Jag har respekt för Sverige

SPORTBLADET

RIGA

Kanadas veteran Brendan Shanahan, 38, bara öser beröm över svenskarna inför dagens semifinal.

I det nya Kanada använder ingen uttrycket "chicken swedes".

- Nej, svenskarna i Detroit är några av de bästa jag spelat med. Och Henrik Zetterberg är en av de fem bästa spelarna i hela NHL, säger Shanahan.

Foto: MATS STRAND
det leende landslaget Det nya Kanada försöker inte skrämmas med fult spel. Nu är det en mer europeisk stil som gäller. "För oss handlar det om att undvika utvisningar och spela disciplinerat", säger Brendan Shanahan, till höger.

Shanahan har aldrig varit Guds bästa barn och är en av få stjärnor som fortfarande tar en fight när det krävs.

Men något sådant blir det inte mot Sverige.

Den tiden är förbi.

- Ja, jag har full respekt för Sverige. För oss handlar det om att undvika utvisningar och spela disciplinerat. Som vi gjort hela tiden här i VM.

"Swedish Red Wings"

Det är ett nytt Kanada i VM. Och lagets general manager Ken Holland har hämtats från Detroit Red Wings.

- No, Swedish Red Wings, rättar han själv.

Sju svenskar i samma lag är unikt i NHL.

- Ja, men jag har alltid gillat svenska spelare. De har bra lagkänsla, är tekniskt skickliga och alltid seriösa.

Men vad hände med den kanadensiska hockeyn? Slagsmålen och tandlösa hårdingar som kallade svenskarna för chickens?

- Det tiden är förbi, säger Ken Holland.

Lycklig hockeymix

- Dagens hockey är en lycklig mix av den kanadensiska och europeiska stilen. De har växt ihop till en, där båda parter tagit till sig det bästa från båda.

- I dag vinner du inga matcher i utvisningsbåset. Och du måste ha fart och teknik för att vinna.

Valde ni det här kanadensiska VM-laget speciellt för det?

- Till viss del. Men vi fick också många återbud från spelare som var tröttna och slitna efter en lång säsong. Och de som var med i OS räknade vi bort direkt. Vi förstod att de skulle vara extra slitna och omotiverade att spela VM.

Vad tycker du om Sverige i VM?

- De har imponerat enormt i de senaste matcherna. Sveriges match mot Ryssland är en av de bästa jag sett i VM.

FÖRR SLOG DE SVENSKARNA BLODIGA - NU FRUKTAR DE TRE KRONOR

Mats Wennerholm