Kanada klart bäst - på allt

SPORTBLADET

RIGA

Kanada är VM:s bästa lag.

Mest disciplinerat, bästa målvakten, bästa backarna, bäst statistik - och stjärnorna som avgör.

Plus drygt 20 års slutspelshistoria där de krossat Sverige varje gång.

Oavsett hur många stjärnor Sverige ställt på isen.

Därför förlorar Tre Kronor

i kväll.

Det handlar om att vara bäst när det gäller och Kanada har varit bäst varje gång sedan VM och OS fick slutspel 1992.

Innan dess hann Sverige få stryk av Kanada två gånger. I en semifinal och en final i det som kallades Canada Cup och som sedan blev World Cup.

Och som hade slutspelsformen från start.

Sverige har aldrig slagit Kanada i en slutspelsmatch där Kanada kommit med bästa möjliga spelare från NHL.

Det är ingen slump.

Svenskarna vann semifinalen i VM i Globen 1995. Men det var första gången sedan 1977 som inga NHL-proffs fanns med i VM.

Lockouten 1994 gjorde att NHL:s

grundserie nästan inte var slut förrän VM var över och man tog beslutet att inga NHL-spelare fick komma.

Så den räknar jag bort.

Sedan finns det en gråzon under alla år då det var seriespel.

Tre Kronor har slagit Kanada flera gånger.

Jag glömmer aldrig VM i Wien 1987, då 9-0 mot Kanada i sista matchen bäddade för VM-guldet.

Det är Sveriges största seger mot Kanada genom tiderna och Bengt-Åke Gustafsson var svensk kapten.

Men då var kanadensarna mer eller mindre borta.

Enorm respekt för Kanada

Det fanns inte heller samma moral hos de kanadensiska spelarna på den tiden.

På 1970- och 80-talet var VM lika mycket som betald semester.

Det spelade ingen roll var man var. Klev man in på de mest kända barerna i VM-städerna, stod det nästan garanterat en kanadensare vid bardisken. Speciellt om guldchansen var borta, som den var i Wien 1987.

Men det var då det.

I dag hittar man inte Sidney Crosby eller Patrice Bergeron på någon nattklubb.

VM har blivit stort även i Kanada.

Sedan har de sin inbyggda självsäkerhet och eviga inställning att det bara är guld som räknas.

Jag säger inte att svenska hockeyspelare saknar det.

Men i Sverige kommer inte hockeyn med modersmjölken.

Och alla svenskar har växt upp med en enorm respekt för kanadensare.

Samma mindervärdeskomplex som gör att Sverige oftast vinner mot Finland men nästan alltid förlorar mot Kanada.

Det är svårt att tvätta bort.

Statistiken ljuger inte i det här fallet.

Och tittar vi på semifinallagen kommer tre av dem från andra halvan i VM: Kanada, Tjeckien och Finland.

De tre lag Sverige tog med sig från sitt gruppspel - Ryssland, Slovakien och Vitryssland - har redan åkt hem.

Sverige får i alla fall stanna till bronsmatchen.

Plus Sverige-Kanada

Mats Wennerholm