Snubben Noah – vår svensk i Vita huset

SPORTBLADET

NEW YORK

Sveriges främsta, största, manliga idrottsstjärna i USA är på gång igen.

Nej, inte Peter Forsberg.

Joakim Noah.

Han ska leda Florida Gators till ny triumf i den glödheta college-basketen.

Foto: AP
Joakim Noah.

21-årige Joakim Noah – son till tennislegenden Yannick Noah och svenska skulptören Cecilia Rohde – var den främsta orsaken till att Florida Gators vann college-titeln i våras och han utsågs också helt följdriktigt till NCAA-slutspelets ”mest överlägsne spelare”.

So what, kan jag tänka mig att en och annan svensk fnyser. Skolbasket, liksom.

Men college-idrott råkar vara våldsamt stort i USA och just NCAA-finalen överträffas vad gäller enskilda evenemang bara av Super bowl och World series i popularitet och status.

Så det är ingen överdrift att påstå att Joakim Noah är en superstar.

Han hade, säger dom som har koll på amerikansk basket, kunnat gå som förstanamn i NBA-draften i våras – om han bara velat.

Men Joakim valde istället att återvända till plugget i Gainesville. Dels vill han spela en säsong till med polarna i Gators. Dels vill han avsluta sina studier i socialantropologi.

Ett rätt typiskt Noah-beteende, verkar det som. Han är inte riktigt som unga idrottsmän brukar vara. Han tänker, han har åsikter och han är bevandrad i annat än basket.

Politisk protest

När Gators i somras blev inbjudna till Vita huset för att fira sin titel övervägde den svensk-fransk-amerikanska bjässen till exempel att stanna hemma – av politiska skäl.

– Jag förstod inte vad jag skulle dit och göra. Jag delar inte värderingar med de som styr det här landet, säger Noah till USA Today.

Coachen och mentorn Billy Donovoan – själv övertygad republikan – lyckades dock övertala sin stjärna om att besök i Vita huset inte nödvändigtvis innebär ett godkännande av George Bush och att hela laget skulle hamna i dålig dager om han inte ställde upp.

Men det blev problem ändå. Joakim Noah fick kritik för att han inte var tillräckligt propert klädd.

– Herregud, min skjorta var inte instoppad. Wow. Är ni allvarliga, fnyser han.

Noah, över två meter lång får förmodligen chansen att ge ett prydligare intryck – eller iscensätta en ännu större skandal – nästa sommar.

För vem ska kunna stoppa Florida Gators från att ta en ny titel i april?

De har ju Joakim Noah?...

Det är för ledsamt att tänka på att Peter Forsberg gick igenom allt elände med sina fötter i somras – bara för att behöva vara med om den här härdsmältan i Flyers.

Men det finns fortfarande hopp.

Klarar Philadelphia av att arbeta lika besinningslöst som i Toronto i måndags, då ska det kunna gå att rädda säsongen.

Lance Armstrong sprang New York maraton i söndags och beskrev upplevelsen som ”jobbigare än väntat” efteråt.

Men han klarade sitt mål på tre timmar – med några sekunders marginal.

Vad har hänt med idrotten i New Orleans efter orkanen Katrina?

Saints har chockat alla med sin öppning i fotbollens NFL – och nu gör Hornets om bedriften i basketens NBA.

Laget har tre segrar av tre möjliga och klappade till Houston Rockets med 96–90 i söndags.

Inte mig emot. Man önskar ju inte The Big Easy annat än gott.

Apropå ”Foppa” är det inte bara löne­taket som talar emot det där läckra ryktet om att han ska flytta till Detroit.

Forsberg verkar ju gilla att bo inne i centrum av de städer han gör till sina vinterhem. I Detroit är det en omöjlighet. Han kommer att hamna i nån villaförort och det kan väl knappast locka?

Men hur vore det med Manhattan...?

Miami Dolphins satte ”P” för Chicago Bears segersvit. Nu är det bara Indianapolis Colts som, med åtta raka segrar, har vad man i USA kallar en perfekt säsong.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM