”Det är förödmjukande”

Liverpools ägare George Gillet talar ut om de uppskjutna arenaplanerna

Arenaprojektet Liverpools arenabygge i Stanley Park ligger på is.
SPORTBLADET

Liverpools ägare har lovat fansen en ny superarena för 60 000 åskådare.

Men krisen på finansmarknaden gör att klubbens byggplaner ligger på is.

– Det känns förödmjukande, erkänner nu George Gillet.

Bygget av ”New Anfield” var tänkt att lugna alla kritiska Liverpoolfans. Ända sedan Tom Hicks och George Gillet tog över den klassiska klubben, har ju uppretade supportrar protesterat mot amerikanernas ägande.

Men sent i somras kom beskedet att Liverpool inte lyckats skrapa ihop de nödvändiga 200 miljoner pund som krävs i garanti, för att få Bank of Scotland att finansiera projektet.

"En universell fråga"

Gillet erkänner nu att bygget fortfarande ligger på is, på grund av krisen på finansmarknaden.

– Alla klubbar jag känner till ser över sina framtidsplaner. Men jag tror att det är en universell fråga, som inte bara gäller sportvärlden, säger Gillet till AP.

– Det handlar mer om att behöva vara försiktig än att fastslå att sportvärlden är i ekonomisk kris.

Gillet är medveten om att beslutet att vänta med arenan knappast kommer göra honom populärare i Liverpool.

Men samtidigt är situationen inte ny för 70-åringen. När Gillet tog över kanadensiska hockeylaget Montreal Canadiens svarade supportrarna med vilda protester.

Blev inte upprörd

– Det var många som var oroliga i Montreal. Att jag hade köpt Montreals största sportsymbol, att jag var amerikan och inte talade språket, säger Gillet.

– Min reaktion var att inte bli upprörd över de människor som ifrågasatte mig. Vi sa i stället ”låt framtiden avgöra och se om vi kan jobba tillsammans”. Och det fungerade.

Montreal stod för en lysande säsong i fjol och siktar mot Stanley Cup-segern i år. Fansen motstånd mot Gillet har också avtagit rejält.

Återstår att se om amerikanen lyckas vinna över även Liverpoolfansens förtroende.

ARTIKELN HANDLAR OM