NHL-stjärnan som gör motståndarna galna

Ruutu: "Jag vill att folk ska älska eller hata mig"

Foto: AP
Tuffing Ottawa Senators Jarkko Ruutu är en tuffing som väcker känslor – inte minst hos motståndarnas supportrar.
SPORTBLADET

Han är redan älskad i nya klubben Ottawa.

Men i resten av NHL är Jarkko Ruutu avskydd – och precis så vill den tuffe finländaren att det ska vara.

– Jag vill att folk ska antingen älska eller hata mig, säger han.

33-åringen från Vanda i Finland räknas kanske inte till NHL:s största retstickor genom alla tider. Men fortsätter Jarkko Ruutu i samma takt som han inlett årets säsong, är det frågan om han inte är nära att kvala in.

Mot Montreal i förra veckan bjöd finländaren på en alldeles egen uppvisning. I en och samma match hann Ruutu med att fightas mot Francis Boullion, bråka med George Laraque och armbågstackla Maxim Lapierre.

Vinkade till fansen

Inte så konstigt att publiken i Bell Centre i det närmaste kokade av ilska.

Sedan vore inte Jarkko Ruutu just Jarkko Ruutu om han inte lämnade arenan genom att vackert vinka till Canadiens redan uppretade fans.

– De jublade åt mig och jag ville tacka dem. Jag uppskattar när de skriker på mig. Det är inte första gången. Jag vill att det ska vara svart eller vitt. Jag vill att folk ska antingen älska eller hata mig, säger Ruutu.

Armbågstacklingen mot Lapierre gav Ruutu en två matcher lång avstängning.

– Det var värre än det såg ut. Jag tror inte ens att jag träffade. Men olyckor händer ibland och jag får ta konsekvenserna, säger Ruutu.

Värvades i somras

Det är första gången som 33-åringen åker på en avstängning. Med tanke på hans spelstil, låter det kanske högst osannolikt. Ruutu har ju under senare delen av sin NHL-karriär gjort sig känd som en retsticka och tuffing.

Ottawa värvade Ruutu i somras för att få in mer ”grit” i laget. Och nog har finländaren levererat.

När Montreal Canadiens lagkamrat Saku Koivu försöker mana till lugn genom att säga: ”Han är en väldigt, väldigt trevlig kille vid sidan om isen” är det nog få som tror honom.

FAKTA

Res till USA och upplev NHL-hockey:

SAS flyger direkt Stockholm–New York med avgångar dagligen.

SAS flyger dagligen från Stockholm till Washington.

SAS flyger dagligen till Chicago.